Los Cien Sentidos Secretos – Amy Tan

  • Editorial Planeta2303803
  • Publicado en 1995 / Edición de 2007
  • Género: ficción histórica china
  • Autoconclusivo
  • 396 páginas

Mientras está a punto de divorciarse, Olivia va contándonos la transformación que sufrió su vida cuando irrumpió en ella la extraña Kwan, su hermanastra, la hija que Jack Lee, su padre, había abandonado en China cuando emigró a Estados Unidos en la época de la revolución comunista. Kwan no podrá jamás distanciarse del mundo que la vio nacer y, con sus misteriosos «ojos yin», que le dan poderes para revivir, e incluso reencarnar, fantasmas reales y legendarios del pasado, pronto aparecerá ante los demás como un ser algo trastornado, como fuera de la realidad. No obstante, las historias que cuenta Kwan, y que van entreverando la narración de Olivia, fascinan e irritan a la vez a su hermanastra, enredándola en una espiral de sentimientos contradictorios. Pero, las circunstancias conducen a las dos hermanas al pueblo natal de Kwan, en China, la magia, la violencia, el amor y la fatalidad de esas historias empiezan a adquirir relevancia y a generar imprevisibles y peligrosas consecuencias.

Este es el primer libro que me he animado a leer dentro del reto #viajarleyendoautoras, en el que he decidido este año participar y que espero que me depare muy buenas lecturas (podéis ver mi selección para todo el año aquí). Empecé con esta autora china porque me apetecía algo de literatura asiática y la sinopsis me llamaba bastante así que me decanté por este libro por encima de otros más conocidos suyos.

Lo que me ha pasado con él es una de las cosas que más rabia me da que me pase cuando leo, que es notar que el libro tiene un mensaje que va más allá de lo que literalmente te están contando las palabras impresas pero no ser capaz de apreciarlo. Por lo demás, la historia y los personajes me han gustado bastante, aunque tampoco me han emocionado como pensaba que iban a hacer.

Cuando a Olivia le “imponen” siendo pequeña una hermanastra no imaginaba las historias que iba a vivir gracias a ella directa o indirectamente a través de las palabras de Kwan. Kwan es uno de los personajes más surrealistas que me he encontrado en la literatura, cree que puede percibir y comunicarse con algunos muertos y que ella misma está disfrutando de su segunda vida terrenal, por lo que parte de lo que nos encontramos en este libro son sus narraciones sobre su antigua existencia; para mí, lo más valioso de esta obra. De hecho, creo que todo lo demás que rodea a estas historias y los sucesos en el tiempo actual es un adorno, estas partes son las que de verdad nos hacen entender a Kwan y su especial manera de ver la vida. Con el siguiente extracto del libro podéis haceros una pequeña idea de cómo es:

“Señalo la chaqueta de esquí que Kwan ha seleccionado como la séptima capa. Es de color violeta iridiscente con detalles chillones, uno de esos regalos que compró de rebajas en los almacenes Macy´s, confiando en que impresionaría a la Mamá Grande. Todavía le cuelga la etiqueta del precio, para demostrar que no es una prenda de segunda mano.

-Muy bonita- comento.

Kwan parece orgullosa. -Y también práctica. Completamente impermeable-.

-¿Quieres decir que llueve en el otro mundo?

-¡Qué dices! Claro que no. Allí siempre hace el mismo tiempo, ni demasiado cálido ni demasiado frío.

-¿Entonces por qué has dicho que la chaqueta es impermeable?

Ella me mira con semblante inexpresivo. -Porque lo es-.”

Los otros dos personajes principales, Olivia y su marido Simon se me han escapado un poco. He entendido su forma de actuar y sobre todo la dificultad de la primera para aguantar a Kwan (es maravillosa pero muy intensa, no se puede negar), pero no les he conocido más allá de lo que estrictamente cuenta el libro y la trama que se centra en ambos no me ha interesado demasiado.

En conclusión, es un libro que me ha entretenido (unos ratos más que otros) y que me ha hecho querer seguir descubriendo a su autora, ya que su forma de escribir si me ha gustado bastante y está claro que tiene potencial para crear personajes increíbles.

Mi valoración:

 

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Las Mujeres en el Castillo – Jessica Shattuck

  • Editorial Lince (Malpaso Ediciones)36453205
  • Publicado en noviembre, 2017
  • Género: novela histórica
  • Autoconclusivo
  • 330 páginas
  • Traducción: Santiago del Rey

Entre las cenizas de la derrota nazi, Marianne von Lingenfels regresa al castillo de los antepasados de su esposo, una imponente fortaleza en ruinas que una vez fue testigo de las ostentosas fiestas de la alta sociedad alemana. Viuda de un resistente asesinado tras el fallido complot para asesinar a Hitler, Marianne decide mantener la promesa que una vez les hizo a los valientes que murieron junto a su marido: encontrar y proteger a sus mujeres, sus compañeras viudas de la resistencia. Escrita con un devastador poder emocional, esta evocadora novela ofrece una nueva perspectiva de uno de los periodos más tumultuosos de la Historia. “Las mujeres en el castillo” explora lo que significa vivir, amar, y, en última instancia, perdonar para poder seguir viviendo.

Este es uno de esos libros privilegiados que no pasan por la lista de pendientes de leer, en cuanto me llegó empecé a leerlo casi inmediatamente. Esto no sucede muy a menudo, pero reunía algunos puntos muy positivos para que me animara, como una temática acorde a mi preferencia por la novela histórica, concretamente por la Segunda Guerra Mundial, pero a la vez con un argumento, por lo que se podía intuir gracias a la sinopsis, diferente.

Esta novela aborda el conflicto desde la perspectiva de tres mujeres que, por diversas circunstancias, acaban conviviendo y padeciendo las consecuencias de la posguerra en el castillo de la familia política de una de ellas, Marianne. De hecho, el ascenso y caída del nazismo no tiene protagonismo más allá de hacernos saber, en sus primeras páginas, que estas mujeres son esposas de algunos de los hombres rebeldes que intentaron atentar contra Hitler. Una conspiración que se gesta en este mismo castillo en uno de los mejores prólogos que he leído en los últimos tiempos.

”Años más tarde, ya convertido en profesor, Martin trataría de encontrar las palabras adecuadas para expresar la poderosa fuerza del compañerismo en un mundo en que la camaradería había sido corrompida”

A partir de ahí conoceremos la historia de vida de cada una de ellas antes de llegar al castillo a través de flashbacks más o menos extensos y sus experiencias mientras permanecieron en este y al abandonarlo. Tres mujeres unidas por el destino (o por las decisiones de sus maridos) que mantendrán una hermandad a prueba de bombas durante los peores años de sus vidas. La forma en la que evoluciona su relación cuando la necesidad no las obliga a entenderse y cuando sus personalidades entran en conflicto es otra de las maravillas de este libro.

Siempre valoro que los personajes tengan aristas porque los hacen más reales y tangibles. En este caso nos encontramos con tres protagonistas con ideales y “ambiciones” diferentes, producto en parte de todo lo vivido en los años anteriores, que marcarán sus decisiones y su forma de abordar las circunstancias y que crean en mayor o menor medida empatía en el lector. De hecho, una de las partes más potentes de la historia se encuentra en las páginas en las que se narra la vida anterior al castillo de una de ellas.

También nos encontraremos diversos esbozos de romance, pero con una mínima importancia en relación a todo lo demás que nos encontramos en esta historia, al igual que los hijos e hijas que, aunque son los motores de vida de sus madres a la hora de tirar en una u otra dirección, no tienen mayor protagonismo, aquí las importantes son las tres mujeres: Marianne, Benita y Ania. Aunque tengo que admitir que la relación que nunca fue y el personaje que se queda solo en eco en toda la trama me conquistaron profundamente.

Quizá lo que no consiguió convencerme, y que es uno de los aspectos que se señalan en la sinopsis, es el perdón. Soy consciente de que mucha gente en nuestra realidad ha tenido que esforzarse en conseguirlo para poder pasar página y vivir mirando al frente, pero más allá de esto, en esta historia concreta no me resulta creíble en ninguna de las formas en las que se nos presenta.

“Como jardinera que es, sabe que si levantas una piedra encuentras lombrices e insectos; a veces, incluso una serpiente. Y como alemana, sabe que si te pones a hurgar en una caja llena de fotos, encontrarás uniformes nazis y esvásticas y niños con el brazo alzado para pronunciar el Heil Hitler de rigor”

Es un libro que he disfrutado tanto que me gustaría releerlo porque también creo que, sabiendo ya la realidad de cada una, apreciaría matices que la primera vez no he hecho. No dejéis de leerlo.

Mi valoración:

 

Eres la Luz de mis Ojos – María José Rivera

  • Casiopea Ediciones (ficha en la web aquí)99AB4AF1-0C9A-4D0E-B728-F49212E776BC
  • Publicado en abril, 2017
  • Género: novela histórica romántica
  • Autoconclusivo
  • 426 páginas

Aunque su inauguración oficial tuvo lugar el 17 de noviembre de 1869, en 2017 se cumplen 150 años desde que el primer barco atravesó el Canal de Suez, un canal que cambió una forma de viajar en plena era Victoriana. Para celebrarlo sacamos esta novela inspirada en tan histórico acontecimiento. Un banquero suizo que administra las finanzas de la construcción del Canal de Suez, un joven ingeniero egipcio comprometido con el progreso de su país, y un mujer rodeada de misterio que envolverá a ambos, conforman el triángulo de una historia que tiene como escenario la obra monumental que cambió los viajes entre oriente y occidente. La lucha sin escrúpulos por el poder y el dinero en los restos del imperio otomano y los intereses de la Inglaterra victoriana, Francia y Prusia, arrastran al lector en el trepidante ritmo de esta novela, en la que transitan personajes como Lesseps, Eugenia de Montijo, Flaubert, Dostoievski, Verdi, Eiffel o Pasteur. Su lectura conduce a una época de glamour ya desaparecida marcada por el ferrocarril, los barcos a vapor y el telégrafo.

Cuando decidí leer este libro tenía ciertas reservas porque, aunque es claramente una novela histórica, su título y portada dejaban entrever una historia claramente dirigida al romance, y ya sabemos que no me suelen gustar este género; sin embargo, esta fórmula de entrelazar elementos históricos con románticos es la única manera que he encontrado a lo largo de mi vida lectora para disfrutar de estos. Pero para que esto suceda tiene que estar, obviamente, bien escrito, y esto es lo que no sabía hasta que no empecé esta novela. Pues bien, ha sido toda una grata sorpresa desde el principio hasta el final en todos los sentidos.

Aunque nos movemos geográficamente por diversos lugares a lo largo de todo el libro, está contextualizado fundamentalmente en Egipto durante la construcción del Canal de Suez. Y de hecho será esta la guía temporal de la historia, desde su planteamiento hasta su inauguración, sumergiéndonos en todo el proceso gracias a una perfecta documentación que va desde datos estrictamente geológicos, pasando por los problemas económicos y social-políticos que surgieron e incluso abordando hasta atentados. Todo esto, que puede parecer muy tedioso expuesto así, no lo es para nada, y está perfectamente entrelazado con las otras tramas.

Estas otras podrían ser las relaciones personales de nuestro protagonista, Stefan Vertheimer y que, bajo mi punto de vista, destacan tres. La que provoca la construcción del canal y su participación en ella, es decir, la que se establece entre Ferd de Lesseps y Stefan cuando el primero le propone invertir en este proyecto, necesaria e incluso divertida en ocasiones. De esta se deriva la de Stefan con Ahmed, un egipcio que mediará entre los inversores y la sociedad del país, indignada por las condiciones laborales y las muertes y enfermedades producidas por estas. Para mí, esta es la relación más importante y especial de la novela, dos personas muy distintas en todos los sentidos que acaban estableciendo una relación incondicional e imperfecta de amistad, que nos hace disfrutar y sufrir a partes iguales. Y por último, la que puede parecer principal, aunque para mí no lo sea, entre Federica y Stefan, pero que encaja perfectamente en el resto de la historia. Lo que podría ser un elemento decisivo en la anterior, como es el estar condenado a no entenderse por las diferencias culturales, sucede en estos dos personajes, llevándonos por una vorágine de incertidumbres toda la novela.

Después de todo lo dicho, es evidente que es un libro que me ha encantado y que, a pesar de su extensión y temática he leído bastante rápido, otro de sus puntos a favor ya que, a pesar de ser una época que me encanta, nunca había leído nada sobre este acontecimiento.

Mi valoración:

Gracias a la editorial Casiopea por el ejemplar.

El Talmud de Viena – G.H. Guarch

  • Editorial Almuzara (ficha del libro aquí)8E67C16F-7237-496E-B86C-6A620863C895
  • Publicado en 2014
  • Género: novela histórica
  • Autoconclusivo
  • 796 páginas
  • Otros títulos del autor: Shalom Sefarad, En el Nombre De Dios, El Testamento Armenio.

Una novela que nos sumerge en la historia de la Europa Central del siglo XX, la ciudad de Viena y el largo peregrinaje del pueblo judío a través de una saga familiar en pos de un sueño: alcanzar la Tierra Prometida.

Esther, hija de una familia de orígenes judíos, nace el mismo día en que se firma el Tratado de Versalles, que pone fin a la devastadora Primera Guerra Mundial. Su padre, el doctor Paul Dukas, obsesionado con su ascenso personal y profesional, y convertido al cristianismo, descubrirá muy pronto que el pasado judío de un hombre no se perdona fácilmente.
La historia de Esther, así como la de los Goldman —portadores del Talmud de Viena— o la de los mellizos Gessner —que ven en el auge del partido nazi un instrumento idóneo para medrar—, es el hilo conductor de esta apasionante novela que muestra los avatares del pueblo judío en un periodo crucial del siglo XX: desde la promesa, finalmente frustrada, de los felices años veinte, al ascenso al poder de Adolf Hitler y el posterior conflicto que asoló Europa.

Ya es ampliamente conocido para quien sigue este blog que la novela histórica es uno de mis género literarios favoritos por lo que normalmente este tipo de libros parten de una base positiva cuando yo los leo; sin embargo, aunque sean lecturas con las que disfruto más fácilmente, es también a las que les exijo más en determinados aspectos, como la coherencia y que se note una buena documentación, y El Talmud de Viena lo cumple con creces.

A través de sus numerosas páginas acompañaremos fundamentalmente a tres familias de diferentes orígenes: austriacos y alemanes, judios y arios. Diferencias y similitudes que en ocasiones les harán acercarse, alejarse e incluso enfrentarse. Orígenes que, como veremos, a veces no son tan claros o tan conocidos por ellos mismos.

A través de los relatos de vida de las tres generaciones que vivieron durante esta época de la historia, vemos como se fueron gestando las diferentes posturas de los diferentes bandos, desde los que apoyaban incondicionalmente los ideales del nacional socialismo de Hitler, pasando por los alemanes que prefirieron ignorar lo que estaba pasando con tal de salir del agujero en el que estaban al terminar la Primera Guerra Mundial, judios adinerados y considerados austriacos hasta el momento que no podían creer que acabase ocurriendo lo que ocurrió por la aportación tan grande que hacían al país, espías soviéticos, hasta judios que decidieron abandonar todo y emigrar a la tierra prometida conocida como Israel.

Y es que además de repasar de forma magistral toda esta época desde el Tratado de Versalles e inicio de la ascensión al poder de Hitler hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y caída en desgracia del nazismo, también se aborda la creación de este nuevo estado de Israel, algo que se agradece ya que en otros libros de esta temática no se hace, centrándose casi exclusivamente en lo que ocurría en la zona alemana, austriaca, polaca…

“Si me hablan de esta nueva ley en estudio, les rogaría que pensaran en la ultima guerra. Aquellos campos de batalla en los que miles de jóvenes soldados alemanes quedaron tendidos victimas de la guerra por falta de armas o municiones, en definitiva por falta de recursos. ¿Cómo podríamos comparar esas preciosas vidas con las que existen en los centros para deficientes mentales? […] ¡Ustedes son medicos!¡Saben que hay vidas en las que ya no merece la pena gastar un tiempo y unos recursos que podrían salvar otras!¡Vidas indignas de vivir!”

Estas familias que nos guían a través de los años y de los diferentes sucesos irán entrelazándose de maneras a veces más realistas y otras tan fortuitas que podrían resultar poco creíbles al estilo telenovela, pero que la pluma del autor convierte en relaciones que se agradecen y que hasta resultan necesarias para el desarrollo de una trama que aborda tantos pensamientos y situaciones diferentes. Estos personajes principales, al ser numerosos, pueden al principio resultarnos confusos, pero a medida que van siendo construídos con la profundidad con la que se hace aquí acaban siendo bastante reales.

Evidentemente, tratándose de esta parte oscura y vergonzosa de la historia universal nos encontramos escenas durísimas. Tan duras que, aunque es una obra en la que se pasa por los momentos que más carga emocional podrían tener de manera más bien fría (este es el único punto negativo que podría apuntar), hay momentos en los que es inevitable cerrar el libro y esperar hasta que te recuperas del dolor.

“¿Formalmente? -El desconocido parecía asombrado de su ingenuidad-. Aquí esa palabra no significa nada. Ni tampoco conceptos como derecho, ley, culpable o inocente…la unica verdad es que lo han traido aquí. Eso es lo que importa. Es como la vida. Uno está vivo hasta que se muere, y deja de ser. Aquí usted ha dejado de ser”

Es una novela extensa e intensa en la que no paran de ocurrir cosas trascendentales para el desarrollo de la historia concentrada en estos personajes. Una novela que los amantes del género amarán por su calidad, su profundidad y a la vez amplitud de subtramas y por su buen ritmo.

Mi valoración:

Gracias a  la Editorial Almuzara por el ejemplar

Retorno a Roma – Alicia Padrón

  • Editorial Caudal / Sello Altera (ficha de la editorial aquí)36284879
  • Publicado en septiembre, 2017
  • Género: ficción histórica / ciencia ficción / romántica
  • Autoconclusivo
  • 493 páginas

Julia es una joven profesora universitaria cuya vida atraviesa una fase autodestructiva. En un momento decisivo acepta un trabajo extremadamente peligroso que la llevará hasta destinos sorprendentes y determinará que su vida se cruce con la de quien, desde el pasado, marca su existencia. El encuentro entre dos personajes tan opuestos, con un magnicidio como trasfondo, tendrá consecuencias imprevisibles en el destino de Julia y, tal vez, en el de toda la humanidad.
Un viaje formidable, a ritmo trepidante, hasta la Roma clásica, donde viviremos los acontecimientos que marcaron el curso de la historia hasta ser sus verdaderos protagonistas.

Este mes de septiembre se alinearon los planetas y, mientras que la semana pasada os presentaba un libro sobre mitología griega, en esta ocasión es el turno de otro sobre una civilización igual de importante y antigua: la romana. Aunque en este caso también se trata la mitología como algo inherente a ella, los acontecimientos que se narran y, aún tratándose de una ficción, están basados en sucesos y costumbres reales.

Al inicio de la novela nos encontramos con una protagonista, Julia, que después de una ruptura no le encuentra sentido a su vida hasta que sus grandes conocimientos históricos y del latín le abren las puertas a un trabajo tan importante como peligroso: viajar en el tiempo a la época de Julio César. Pero ella no se conformará con ver el final de este gran personaje desde la lejanía sino que se acercará a él y le propondrá un trato, casarse con ella a cambio de mostrarle los avances que ha logrado el ser humano dos mil años después de su tiempo. Julio, como hombre inteligente, curioso y en muchos aspectos adelantado a su época, no se puede resistir y acepta. A partir de aquí nos embarcamos en una historia que alterna entre los momentos en que él le enseña cómo era realmente el imperio romano (a la vez que nos lo enseña al lector también) y en los que ella le muestra cómo es el planeta tierra gracias a un ordenador, cómo funciona el cuerpo humano, cómo volamos gracias a aviones, etc. Todo ello mientras Julia, a espaldas de Julio, investiga cómo se preparó la tan famosa conspiración del Senado Romano para acabar con él.

A pesar de que el tema de los viajes en el tiempo tiene grandes lagunas por mucho que a lo largo del libro se note el intento de justificar el hecho de que la presencia de Julia en el pasado no altere el futuro, si lo aceptamos tal y como nos lo ofrecen en esta novela y lo vemos como un elemento necesario para el desarrollo de la trama, resulta muy interesante ver el conflicto interno de ella al tratar de no hacer nada que pueda hacer desaparecer el mundo tal y como lo conoce y la desconfianza de él por no recibir información sobre su vida más allá de 4 meses. Obviamente, la relación de la protagonista con otros personajes como las vírgenes vestales o algunos familiares se va estrechando, incluido Julio, siendo representado este con la personalidad con la que ha llegado a nuestros días, haciendo la historia, dentro de los límites de la lógica, creíble. Algo curioso ya que en el personaje que había más libertad para crear, Julia, no ocurre tanto lo mismo al pretender hacerla perfecta, inteligente, resolutiva, sociable…casi hasta el final del libro no comete errores a pesar de que en las circunstancias en las que está cada paso que da puede ser uno.

Aunque el desenlace de la vida de Julio César es ampliamente conocido, esta novela nos sorprenderá. El hecho de que sea para bien o para mal depende de cada lector. Yo hubiese preferido unas últimas cincuentas páginas dirigidas hacia otro destino, pero es cuestión de gustos. Al contrario que pasa con las numerosas (e incluso a veces repetidas) citas de personajes de la época repartidas por todo el libro, resultan demasiadas.

Es un dato objetivo y evidente que la autora tiene un conocimiento sobre el Imperio Romano excepcional y que lo ha sabido transferir a una novela que los amantes del género disfrutarán mucho, sin pecar en demasía, como ocurre en otros casos, de darnos lecciones de historia alejándose de la trama.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Altera por el ejemplar.

El Palacio Encantado – Carlos Asenjo Sedano

  • Editorial Chiado (ficha del libro en la web aquí)IMG_0341
  • Publicado en Diciembre 2016
  • Género: histórica / romance
  • Autoconclusivo
  • 387 páginas

Una familia de noble abolengo reside en la ciudad en un viejo palacio del s.XVI, envuelta en el recuerdo de sus hazañas y privilegios pasados, sin percibir que ahora son otros tiempos. El matrimonio tiene dos hijos gemelos, los cuales, según la tradición, dedicarán, el mayor, a las armas; y el segundo, a la Iglesia, obispo o semejante. En esta tesitura y aspiraciones les sorprende la Guerra Civil y los dos hijos, ya muchachos, con la carrera de Derecho terminada, se incorporan al alzamiento militar entrando en el cuartel de la Guardia Civil, donde el alzamiento es aplastado con un gran rosario de muertos […]

Cabe decir que la novela histórica es uno de mis géneros preferidos pero que, sin embargo, siempre me ha costado mucho leer sobre la época que engloba la Guerra Civil española y la postguerra, en parte por razones personales y en parte porque tampoco he encontrado un autor o libro cuyo estilo narrativo al contar estos años de nuestra historia me guste…y esta, por desgracia, no ha sido una excepción. Cierto es que, a pesar de esto y de la multitud de faltas de ortografía y puntuación (necesita una buena corrección urgentemente) lo he leído en muy pocos días y esto es porque sí que tiene algunos puntos positivos que comentaré a continuación.

La historia comienza cuando, ya el padre muerto, sus únicos hijos, que además son gemelos aunque uno cojo y el otro tuerto (así se definen en el libro), deciden finalmente defender los principios en los que su madre, casi de forma obsesiva, les ha criado, y con ello ya de paso, también el honor de su familia y su abolengo (¡por la patria, por el rey y por dios!). Para ello se unen a un grupo reunido en el cuartel de la Guardia Civil, en el que el hermano destinado a ser religioso demuestra sus dotes de militar y el destinado a este menester pasa las horas preocupado por su esposa e hijo, a los que no volverá a ver porque será fusilado al intentar verlos antes de escapar (no es spoiler, se cuenta en la primera página). A partir de aquí se nos narra pasado y presente de los personajes residentes del palacio, entendiendo así la creencia férrea de ambos en esos ideales y los acontecimiento futuros respecto a la viuda del hermano mayor.

Cuenta con unos personajes, como la matriarca, Doña Constanza, capaz de justificar hasta que los nobles hablen con palabrotas mientras que en el resto del pueblo este vocabulario suena a ordinario y bajo; una ama, que resultará ser la que más mantenga en pie el palacio y la más perspicaz, intuyendo siempre el desarrollo de los acontecimientos; una viuda capaz de todo con tal de sobrevivir, aunque padecerá también de grandes sufrimientos; un enemigo enamorado de ella con poder para salvar a su marido; un niño más parecido a su tío y abuelo que a su padre…y por supuesto el hermano que huye y sobrevive, y que al volver decide restaurar su casa en todos los sentidos. Personajes que pueden resultar interesantes en inicio pero que se quedan en la superficialidad al centrarse exclusivamente en ciertas partes de su personalidad.

Tampoco nos encontramos con las narración de grandes y múltiples acontecimientos, y los que suceden son previsibles, aunque eso no quita que haya cierto disfrute en ver cómo se llega hasta ese final. Una narración con un vocabulario muy ajustado a la época, pero que a mí se me hace cuesta arriba.

Un libro que disfrutarán las personas a las que les resulte más gratificante leer sobre esta época y el estilo narrativo no les resulte tan enrevesado como a mí. Yo lo elegí para darle otra oportunidad pero no ha conseguido que cambie de forma de pensar respecto a este tipo de historias.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Chiado por el ejemplar.

Proyecto Thule – Javier Más

  • Editorial DEFRAN30984961
  • Publicado en 2015
  • Género: ficción / misterio / histórica
  • Autoconclusivo
  • 390 páginas

Cinco caminos conducen a la verdad que ocultan la CIA y la Sociedad Thule sobre el final de los jerarcas nazis y la tecnología militar que deslumbro al mundo. Una investigación que destapa la conexión de la Sociedad Thule con España y Hitler y que pone al descubierto la importancia que tiene hoy día Madrid y Valencia para el entramado político-económico contra el que lucha la CIA. Un thriller apasionante, lleno de misterios, revelaciones sorprendentes, realidades históricas y claves que el lector tendrá que descubrir poco a poco.

Lo primero que tengo que decir es que a mí me pones un Hitler que no murió en el búnker donde se supone que acabó con su vida, sino que sobrevivió y huyó a algún lugar fuera de Alemania y ya me tienes comprada. Y es que el capítulo de presentación de esta novela parte precisamente de esta base, así que comprenderéis mi ganas de seguir leyendo el primer día que lo abrí. Unas ganas que no han desaparecido a lo largo de toda la lectura, y es que esto no es lo único sorprendente que nos vamos a encontrar en ella (como el hecho de que una portada que, al menos a mí, me parece tan fea contenga una novela tan buena).

Nuestra protagonista es llamada por el presidente de una organización alemana creada al terminar la Segunda Guerra Mundial para deshacerse de un diario que puede alterar la historia universal y volver a crear grandes conflictos entre naciones, pero ella no sabe ni de qué se trata ni por que le han encargado precisamente a ella esta tarea. A medida que vaya leyendo el diario y al descubrir que un americano se ha unido a su misión, su curiosidad aumentará por saber qué secretos guarda a la vez que pondrá en mayor peligro su vida. ¿Pero qué puede contener el diario de una criada tan importante como para que gobiernos de distintos países parezcan capaces de matar con tal de hacerse con él? No, no es simplemente el hecho de que Hitler siguiera vivo, eso se nos revela en el primer capítulo…es mucho más, incluso más de lo que cada “jugador” en esta partida cree.

Nos situaremos en diferentes ubicaciones tanto espaciales como temporales, algo que puede hacerse algo confuso en ocasiones, pero como en mi caso fue empezar el libro y no parar hasta acabarlo no perdí el hilo demasiado. Recorreremos Virginia en EEUU, Madrid y Valencia en España, Berlín en Alemania, Heimdal en Noruega y Beijing en China durante diferentes periodos de tiempo, aunque en su mayor parte se centra en la Segunda Guerra Mundial, los años ochenta y la actualidad. A través de la lectura del diario viviremos los últimos meses de Hitler hasta su supuesta desaparición, las intrigas a su favor y en su contra de las personas en las que más confió, las negociaciones para la rendición ante los aliados…esto se alterna además de con las escenas desarrolladas en la actualidad, en las que poco a poco se van desentrañando los secretos durante tantos años guardados, con otras en las que veremos cómo un alto cargo chino dedica años de su vida a hacerse con uno de los secretos que sabe que guarda el diario gracias a una situación muy fortuita (esto quizá es lo único que cojea en toda la historia) y para lo que no dudará en usar todos los recursos a su mano aunque eso incluya una crueldad inimaginable.

Hay veces que jugaremos con más información que los personajes y otras se nos irán revelando a la vez que a ellos, algo con lo que se ha jugado con bastante inteligencia por parte del autor, aunque a veces podemos no tener claro qué saben y qué no saben los demás ya que su casi exclusiva fuente de información es el diario y lo que van descubriendo, mientras que el lector conoce todos los sucesos que se nos van narrando de otras épocas.

No puedo contar más de la novela sin revelar cosas que es mejor descubrir por uno mismo a medida que se lee. Son muchos elementos que se van medio desvelando, otros que parecen que son una cosa pero son otra, secretos, intrigas, poder…un compendio que hace que abras la boca de sorpresa en muchas ocasiones hasta un final magistral en el que milagrosamente todo encaja y con el que te quedas mucho más que satisfecho.

Se trata de una novela de acción en el que los personajes juegan un papel secundario y por ello no encontraremos gran profundidad en ellos, pero todo lo demás lo compensa.

Una gran lectura para cualquiera persona a la que le guste leer sobre esta temática. Espero haber sido justa con la reseña y haber transmitido la gran calidad argumental y narrativa de la novela, ya que el desarrollo cumple con la expectación que la premisa crea en el lector, cosa que desgraciadamente no siempre ocurre.

Mi valoración:

 

Gracias la editorial por el ejemplar.

Un Lugar Llamado Libertad – Ken Follet

  • Editorial: DeBolsillo22017123
  • Publicado en 1995 / Edición de 2014
  • Género: ficción histórica / romance
  • Autoconclusivo
  • 400 páginas

Ser minero del carbón en la Escocia del siglo XVIII significaba servidumbre y sufrimiento. Por eso Mack McAsh se enfrentó a su amo, lo que le obligó a huir. Para el joven comenzó una odisea, que le llevó a Londres y luego a las colonias de América del Norte, convertidas más que nunca en esperanza de libertad.

Para empezar me gustaría decir que tengo una relación de amor/odio con el autor, o más bien de amor/saturación. He leído las primeras partes de dos de sus sagas más conocidas: Los Pilares de la Tierra y La Caida de los Gigantes, y me encantaron, pero cuando me planteo seguir con las segundas partes me da mucha pereza. Con este, que precisamente me animé a leer por ser autoconclusivo, me ha pasado lo mismo, me gusta el estilo del autor y la trama pero estaba deseando acabarlo.

Mack McAsh es un minero que no está dispuesto a desaprovechar su existencia bajo el yugo de un un amo abusivo y despiadado al que solo le importa el dinero y la posición. Esta rebeldía le hará enfrentarse a diferentes situaciones, no solo en su Escocia natal, si no en otros escenarios en lo que, por ser pobre y un donnadie, también intentarán aprovecharse de él. Lo que no saben esas personas es que Mack no tiene casi nada que perder y lo que más valora, antes incluso que su seguridad, es la libertad. A este protagonista le acompañan otros personajes con más o menos importancia pero  muy relevantes en la historia: Lizzie Hallim es una niña rica con ansias de aventuras, que le gusta vestirse de hombre para poder experimentar de la misma manera que ellos la vida, pero que en sus excursiones se dará cuenta de lo injusta que es la sociedad, prometiéndose a sí misma que hará lo posible para que, al menos en lo que a ella le concierne, no se explote y se castigue sobremanera a las personas que están por debajo de su estatus social. Se guiará por sus sentimientos, casándose por amor y embarcándose en una aventura a través del mundo, en la que descubrirá que su marido no es quien creía. Este, llamado Jay Jamisson, es otro niño rico, hijo de la segunda esposa del gran dueño de minas de carbón, Sir George Jamisson, por lo que verá mermadas sus aspiraciones materiales en favor del primogénito, Robert. Entre estos hermanos, el padre y la madre de Jay se crearán situaciones en las que pondrán a prueba su poder de convicción y de negociación para conseguir lo que desean cueste lo que cueste.

Volviendo a Mack, debido a su incapacidad para conformarse se enfrentará con las personalidades con más poder de Londres (una vez consigue huir de las garras de Sir George) y, posteriormente, de Virgina en Estados Unidos. Esta no adaptación a los diferentes escenarios de la novela es uno de sus puntos fuertes, no dejando que te canses de ninguno antes de pasar al siguiente. Quizá la parte que más lenta se me hizo fue mi adorada Londres porque se centraba mucho en los conflictos entre descargadores de carbón y los patronos, y las últimas 50 páginas del libro, cuando ya sabes cómo va a acabar la novela.

Estos escenarios y los personajes, que van sorprendiéndote a lo largo de la novela, es lo que hizo que acabara el libro aunque la trama y su desarrollo no llegaran a encantarme. Seguiré probando libros autoconclusivos del autor hasta que me encuentre con ganas de seguir con sus sagas.

Mi valoración:

 

“Algunos se pasaban toda la tarde bebiendo en casa de la señora Wheighel, pero sus mujeres llevaban una vida mucho peor, pues era muy duro para una mujer regresar a casa después de haber trabajado quince horas en la mina y no encontrar la chimenea encendida ni la comida preparada y tener que aguantar a un marido borracho. La vida era muy dura para los mineros, pero lo era mucho más para sus mujeres.”

La Bastarda de Estambul – Elif Shakaf

  • Editorial DeBolsillobastok
  • Publicado en 2006 / Edición de 2010
  • Género: ficción / contemporáneo-histórico
  • Autoconclusivo
  • 384 páginas
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De la mano de una de las autoras turcas más aclamadas internacionalmente llega esta novela sobre la historia de dos familias. Para Armanoush, recién llegada de Arizona en busca de sus raíces, Estambul es como un gran barco de ruta incierta. Acogida por la familia de su padrastro, esta joven armenia-norteamericana irá desgranando los secretos de dos familias unidas por la tragedia que separó a turcos y armenios a principios del siglo XX. Una apasionante saga familiar sobre uno de los episodios más turbios de la historia de occidente: el tantas veces negado genocidio armenio.

Si hay algo que caracteriza esta novela es la forma dura y a la vez sarcástica de tratar un tema como el genocidio armenio, porque sí, señores, en esta nuestra historia humana ha habido más guerras y genocidios que las mundiales y el judío y más campos de concentración que Auswitch. Supongo que somos muchos los que sabemos esto y estamos interesados en conocer esos pasajes que no salen en tantas películas y fotografías de viajes, por eso cuando llegó a mi casa, no recuerdo ni cómo, este libro, me lancé a él, y no fue la última vez que lo leí. Admito que esa portada preciosa también influyó en que dejara de lado las demás lecturas y me centrara primero en esta (os animo a que miréis en Goodreads otras ediciones más preciosas todavía que esta).

Una mirada al pasado y al presente de dos culturas tan cercanas y enfrentadas como la armenia y la turca a través de los ojos de dos primas (primastras en realidad) en edad de cuestionarse todo y de revelarse contra todo. Empezamos con Asya, hija de una madre moderna y joven, sin padre conocido (por eso lo de bastarda) y criada en una familia profundamente turca que si bien no defiende lo que se hizo con los armenios sí lo endulzan bastante. Y por otra parte Armanoush, una chica con una gran curiosidad por conocer el país de su familia paterna armenia y criada en el odio y el rencor a los turcos, viaja a este país, en el que pondrá todas sus creencias en juego.

Ambas lucharán entre el escepticismo por la versión de la otra de lo que realmente ocurrió entre unos y otros y el propio espíritu libre que les pide mirar más allá de lo que te han inculcado de pequeña. La relación entre Asya y Amy, entre ellas y sus respectivas familias, y la rutina, conversaciones y costumbres de cada cultura se ven reflejadas en este libro con muchos toques irónicos en su narración. Algo que no quita que en ciertos momentos se te pongan los pelos de punta con la dureza de los sucesos que cuenta.

Y entre todo este revuelto de prejuicios, relaciones, tradiciones…la comida tiene una importancia esencial. En ambas culturas la vida se hace alrededor de ella, y esto será lo que las una en esta novela, dulces, salados, pastas…todo un despliegue gastronómico en cada capítulo.

Por ponerle un pero, quizá le sobran algunas páginas y es algo lento por falta de acción, por eso, como siempre que pasa esto, yo recomiendo alternar con otras lecturas. Al fin y al cabo, quien lee esta novela no debe buscar giros de trama en cada 50 páginas, sino abrir la mente, conocer y preguntarse ¿los hijos de los hijos de personas que cometieron este tipo de atrocidades deben cargar con el peso de la culpa y pedir perdón a pesar de estar ideológicamente alejados de sus antepasados o se debe pasar página y empezar de cero?

Mi valoración:

 

 

El Códice Génesis – Yunior Santana

  • 31114186Autopublicado
  • Publicado en Julio 2006
  • Género: ficción / historia / misterio
  • 332 páginas

¿Qué pasaría si todo lo que sabemos de nuestra historia, religión y folclore estuviera basado en nuestro conocimiento limitado sobre tecnología y otras fuerzas del universo?
Un códice maya perdido en la historia puede desvelarnos los misterios de nuestro pasado.

En 1562 el inquisidor Fray Diego de Landa decreta un “Auto de Fe” en Maní (Yucatán) en donde se queman y destruyen cientos de manuscritos, estatuas y artilugios religiosos como otro sin fin de objetos sagrados. La razón dada por la iglesia en lo referente a esta masacre de conocimiento, es el hecho de que ayudaría a convertir a los indígenas a la religión católica.
Pero la realidad era muy diferente, la razón verdadera fue el descubrimiento de un códice que pondría en duda todo lo que conocemos de la historia, por el cual esconde en su interior, información que pudiera destruir muchas religiones alrededor del mundo, especialmente la católica.

En el 2018 una copia del susodicho códice es encontrada y Taine Kamu, un reconocido políglota con problemas mentales, se embarca en una aventura asombrosa donde nada es lo que parece, y las historias de los libros religiosos se pondrán a prueba.

Esta novela te transportará del pasado al futuro y de la incertidumbre a la posible realidad de una historia no contada, donde tus indagaciones serán tan importantes como la de los protagonistas de esta apasionante novela.

Una novela con tintes (salvando las distancias) de las conocidísimas de Dan Brown, en la que nos adentraremos en un misterio sobre el principio de los tiempos y el descubrimiento de unos documentos que ponen en cuestión todo lo que la iglesia católica nos ha vendido. Dividida en dos partes perfectamente diferenciadas, una primera en la que, en el siglo XVI son descubiertos los códices por unos monjes que intentan trasladarlos a España para ponerlos a salvo en contra de unos representantes de la inquisición que harán todo lo posible para que no salgan a la luz; y una segunda en la que uno de ellos es redescubierto fortuitamente por un hombre que, sospechando de la importancia de este, decide llevarlo a un museo, desencadenando una serie de acontecimientos que pondrán en guardia de nuevo a una organización secreta con sede en el Vaticano.

Con una premisa que me encantó, el desarrollo de esta ha tenido sus altibajos. El inicio de la novela se me hizo un poco lenta en contraste con la segunda parte en la que no paran de pasar cosas y cada personaje va adquiriendo un  protagonismo necesario para cada paso de la investigación; sin embargo, he sentido más empatia con esos monjes del principio, que aún dedicando su vida a la vida religiosa están dispuestos a todo con tal de que se conozca la verdad, y con los piratas españoles que creen en la dignidad de los indígenas y que ayudan a proteger el códice, que con todos los expertos en múltiples disciplinas que en este futuro tan inmediato se dedican a la resolución del misterio. Esto puede deberse en parte a que el autor define a los primeros de forma más “emocional” mientras que los segundos son meros instrumentos con capacidades extraordinarias para los idiomas o la tecnología con aspectos físicos perfectos. Porque sí, lo que más me ha chirriado de esta novela han sido las descripciones, algo que considero relativamente fácil de corregir, por lo que confío en el autor y en sus próximas novelas. En un mismo capítulo describe uno detrás de otro a los integrantes de este grupo creado para el descubrimiento de la verdad oculta y todos son guapos y con el cuerpo trabajado, es como conocer al mismo personaje 5 veces con distinto nombre. En las descripciones de lugares y sensaciones físicas directamente se pasa de vueltas, dando la sensación de que ha parado la narración para darnos una lección de historia o de anatomía que no empasta bien con el desarrollo de la narración. Las enumeraciones de los distintos tipos de coches y pistolas también me hacían arrugar la nariz pero creo que pueden tener algo que ver con un enigma que nos plantea el autor al final de la novela así que no voy a decir nada más de esto, aunque lo mismo soy yo la busco más de la cuenta y no tiene nada que ver.

¿Hay romance en esa novela? Pues sí, esta no va a ser una excepción, pero si lo que buscáis es una novela centrado en ello no lo encontraréis aquí, ya que aunque hay situaciones puntuales de romance pasan bastante inadvertidas y no son nada relevantes en el desarrollo de la trama.

Por lo demás, el desarrollo y el proceso por el que van descubriendo cada pista y pasan a la siguiente me ha gustado bastante, aunque me hubiese gustado que hubiese elegido otro símbolo arquitectónico para darle realismo porque me cuesta mucho pensar que haya un monumento similar a otro mundialmente conocido y que nadie lo haya descubierto antes.

En conclusión, es una novela que, aunque con unos errores muy concretos, tiene mucho potencial y de la que pueden disfrutar los lectores amantes de este tipo de libros en los que el objetivo es solucionar, poco a poco, un misterio oculto que afecta a la humanidad.

Mi valoración:

(Mi criterio de valoración aquí)