Asesinato en el Orient Express – Agatha Christie (libro y película)

  • Editorial RBA
  • Publicado en 1934 / Edición de 2003D509B94B-BBBD-41D9-8BDE-AB7FA72512D9
  • Género: novela negra / misterio
  • Colección Hércules Poirot #10
  • 208 páginas

En un lugar aislado de la antigua Yugoslavia, en plena madrugada, una fuerte tormenta de nieve obstaculiza la línea férrea por donde circula el Orient Express. Procedente de la exótica Estambul, en él viaja el detective Hércules Poirot, que repentinamente se topa con uno de los casos más desconcertantes de su carrera: en el compartimiento vecino ha sido asesinado Samuel E. Ratchett mientras dormía, pese a que ningún indicio trasluce un móvil concreto. Poirot aprovechará la situación para indagar entre los ocupantes del vagón, que a todas luces deberían ser los únicos posibles autores del crimen.

Una víctima, doce sospechosos y una mente privilegiada en busca de la verdad.

He de admitir que soy una de esas personas raras que le encanta la novela negra pero que no se habían leído este gran clásico del género…¡no os alarméis, tengo una excusa! Cuando me animé a empezar con la autora decidí leer su obra por orden cronológico de publicación (soy así de cuadriculada) así que leí sus tres primeros libros en muy poco tiempo y después hice una pausa larga hasta que vi por mi casa Trece Esferas y me salté el orden para leerlo. Y una vez que ya me lo he saltado ¿por qué no saltármelo otra vez para leer una de sus obras más valoradas como es Diez Negritos? ¿Y por qué no hacerlo de nuevo por Asesinato en el Orient Express ya que va a salir una nueva adaptación en el cine?

El libro me duró tres ratitos y me encantó. De hecho es el que más me ha gustado de Agatha Christie con diferencia (sin desmerecer a Diez Negritos que también me gustó mucho pero no tanto). La diversidad de personajes, la ambientación y el desencadenante (en este caso, cómo no podía ser de otra manera, un asesinato en extrañas circunstancias) te atrapan casi desde el primer momento. Nos encontramos en un tren con una serie de pasajeros muy diferentes y de muy estratos sociales, que una mañana se despiertan con el tren parado por una tormenta de nieve y un hombre muerto en uno de los compartimientos. En este tren viaja el famoso Hércules Poirot que se encargará de la investigación de este caso con su peculiar manera de interrogar y su estilo de deducción.

¿Quién miente y quién dice la verdad? Lo que parece claro es que todos tienen una muy buena coartada para el momento en el que parece que sucedieron los hechos y que nadie pudo entrar, matar y salir sin ser visto por ninguno de los pasajeros o de los encargados del vagón. A lo largo de la lectura iremos descubriendo y conociendo más sobre ellos, sospecharemos, nos equivocaremos o acertaremos pero, en cualquier caso, no podemos esperarnos el impresionante final que acompaña a esta historia. Es cierto que si algo caracteriza a la autora es su capacidad para complicar la situacion hasta un punto en el que casi necesitas un esquema para situarte y después presentar un final imprevisto en el que todo encaja, y con en este caso no solo lo hace sino que es uno de los finales que más me ha sorprendido de los que he leído.

Un indispensable para los amantes del género y de Agatha Christie, aunque yo no me arrepiento de haber tardado tanto en leerlo, en mi opinión sobre la película descubriréis por qué.

Mi valoración:

 

 

Mi opinión sobre la adaptación:

En este caso creo que hay que hacer una diferencia, como película me ha encantado pero como adaptación del libro hay algunas cosas que me han chirriado bastante, sobre todo porque creo que han sido cambios totalmente innecesarios.

Hay algunos pequeñas alteraciones en el orden de los sucesos y algunas escenas totalmente inventadas que quiero entender que se han añadido para darle contexto e intensidad a la historia. Pero lo que no puedo perdonar es el cambio en los personajes…sus personalidades, sus nombres y hasta sus nacionalidades ¿Hay que meter por narices a Penélope Cruz en el casting? Pues el personaje de la chica polaca se cambia por el de una mujer que podría ser portuguesa o brasileña (por el nombre) extremadamente religiosa.

Lo que sí le voy a conceder es el reconocimiento de ese espectacular final. Y para ello os tengo que contar cuales eran mis circunstancias: cuando fui a ver la película me quedaban entre veinte y treinta páginas para acabar el libro, justo en las que se resuelve todo, por lo que me presenté ante ella sin saber cómo acababa, y no sabéis cuánto me alegro. Solo puedo decir, para no adelantar nada a los que no se hayan leído la novela, que me emocioné y me maravillé. De hecho, nada más volver a casa lo terminé y me quedo, aun siendo en esencia el mismo desenlace, con el de la película. Increíble pero cierto.

En definitiva, tanto para los que que se han leído el libro como para los que no, recomiendo sin ninguna duda ir a verla al cine y disfrutar de dos horas de misterio.

Anuncios

La Muerte de la Mariposa – Pietro Citati

  • Editorial Gatopardo (ficha en la web aquí)9E01A3B2-AA12-400A-9DC2-DA83A852CE86
  • Publicado en agosto, 2017
  • Género: biografía
  • 104 páginas
  • Otras obras del autor publicadas por la editorial: Alejandro Magno (2015) y La Vida Breve de Katherine Mansfield (2016)

Pietro Citati construye con absoluta precisión el esplendor y la caída de una de las parejas más exitosas y envidiadas de la década de los treinta: el escritor Francis Scott Fitzgerald y su esposa Zelda Sayre. La gran complicidad de su relación fue un vínculo que duró toda la vida, pese al alcoholismo de él y la locura de ella, que, afectada de esquizofrenia, pasó la mayor parte de sus días recluida en clínicas psiquiátricas.

«No hay nada sobre nuestros pies», escribió Fitzgerald cuando su relación con Zelda amenazaba con romperse en pedazos.

Como ya he comentado en alguna ocasión uno de los géneros que suelo leer y disfrutar mucho son las biografías, concretamente de mujeres; sin embargo, en esta ocasión os traigo una centrada en la vida de un autor muy conocido por su obra y por su convulsa vida, aunque no es protagonista único de esta, ya que su esposa tiene en este libro un papel igual de protagonista.

Puerto Citato, autor de esta breve biografía (sí, para mí 100 páginas de biografía de unos personajes tan interesantes se me quedan demasiado cortas) nos presenta a un excéntrico e inseguro Scott Fitzgerald, autor de obras como El Gran Gatsby, y a una esposa, Zelda, con grandes ansias de libertad y de expresarse pero con graves trastornos mentales que le afectarán a ella y a su entorno de manera trágica en algunas ocasiones. Un coctel que, después de poco tiempo de casados explotará y se los llevará por delante en una montaña rusa de emociones haciéndoles perder el control de su propia vida.

“De esta forma, pelea tras pelea, copa tras copa, derroche tras derroche, Zelda y Fitzgerald perdieron La Paz y la salud: abusaron de su amor, lo hirieron, lo desgarraron, lo hicieron trizas, antes incluso de que la locura los arrollara. No comprendieron la razón: ni siquiera Fitzgerald, que reflejó esa pérdida en sus libros, porque sus libros entendieron lo que él no entendió nunca”

Éxito, fama y derroche se mezclan con caídas al abismo, soledad y desesperación. Luces y sombras narradas desde un punto de vista muy objetivo y acompañadas de testimonios de personas muy cercanas a la pareja gracias a fragmentos de cartas e incluso de las propias obras de Fitzgerald al ponerlas en el contexto personal que experimentaba en cada momento.

Quizá este libro ha jugado con ventaja ya que, aunque no profundiza demasiado supongo debido a su corta extensión, ha sido todo un descubrimiento porque yo no conocía del autor más que su nombre y su obra más famosa, que no he leído pero sí he visto la adaptación cinematográfica (y me encantó). Y aún más si cabe me ha sorprendido Zelda, una mujer con tanto que decir y tanto que callar, con una personalidad compleja, que acompañó, a su manera, a su marido en los peores momentos aún cuando no podía ni llevarse a ella misma.

”Ya no puedo hacer nada por ti. Estoy tratando de salvarme a mí mismo” (Suave es la Noche). “No quería renunciar al alcohol, convencido de que lo ayudaba a escribir. […] Mientras viviera con Zelda, repetía, estaba obligado a beber. […] Por otro lado, sufría muchísimo por ella. Se sentía culpable de todo, incluso de lo que era inocente, como si él hubiera abierto en la mente de la Zelda niña la herida de la esquizofrenia”

Una relación que hoy en día llamamos tóxica pero que con la lejanía que otorga el tiempo muy pasado, el desconocimiento personal de los implicados, la inevitabilidad de lo ya ocurrido y la pluma de Citati se puede disfrutar mucho. A mí desde luego me han dado ganas de leer Suave es la Noche, la novela que escribió Scott en uno de sus peores momentos y en la que plasmó más de sí mismo, leer algo más del propio Citati y, por supuesto de la editorial, con ese fantástico catálogo lleno de obras de este y otros género que me encantan.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Gatopardo por el ejemplar

Saga El Mar Quebrado – Media Guerra #3 – Joe Abercrombie

  • Editorial Fantascy6BCBD5F9-E7D6-4326-AE70-284AEAF504AD
  • Publicado en 2015 / Edición de 2016
  • Género: fantasía / young adult
  • Saga El Mar Quebrado: Medio Rey / Medio Mundo / Media Guerra
  • 464 páginas

La princesa Skara ha sido testigo de cómo todo lo que amaba se convertía en sangre y cenizas. Como única superviviente de su dinastía derrotada, deberá vencer sus miedos, afilar su mente y luchar por Trovenlandia convertida en reina. El padre Yarvi ha recorrido un largo camino para convertirse de esclavo tullido en poderoso clérigo. Ha conseguido que sus antiguos enemigos se vuelvan sus aliados y ha logrado la paz, aunque sea inestable.

Pero ahora la abuela Wexen ha levantado el mayor ejército que se ha visto desde que los elfos se enfrentaron a la Diosa. Todos se preparan para la batalla que se está gestando; entre ellos Raith, el portador de la espada de Grom-gil-Gorm. Para él, la presencia de Skara es un bálsamo para cualquier herida. Algunos han nacido para luchar, quizá para morir. Otros prefieren vivir en la luz.

Pero cuando la Madre Guerra extiende sus alas, amenaza con sumir todo el mar Quebrado en la oscuridad más profunda.

Esta ha sido una trilogía que me ha acompañado durante bastante tiempo, y no es porque haya tardado mucho en leer cada parte, si no porque tenía tan claro que era un valor seguro que he querido disfrutarla poco y poco, y para eso lo único que podía hacer era espaciar mucho cada lectura. Ahora tengo la sensación de “vacío”, que pocas veces me ocurre, de cuando algo te ha encantado pero se ha terminado.

Nos encontramos con lo que parece el final del conflicto que ha llevado a los reinos del Mar Quebrado a aliarse en contra del Alto Rey. A los personajes ya conocidos de Getlandia y Vasterlandia se unirán algunos representantes de Trovenlandia, como la nueva Reina Skara, que deberá madurar de un día para otro y enfrentarse a decisiones que marcarán su vida y la de su pueblo. Este será el escenario principal de esta tercera parte, pero no el único, ni siquiera el único nuevo para los lectores.

De hecho, este otro nuevo escenario nos permitirá conocer más esa otra raza élfica, extinguida y bastante nombrada en las dos primera partes de la saga, suponiendo un giro inesperado tanto en el transfondo y origen de la historia como en su desarrollo. Para mí, uno de los puntos fuertes de este libro, tanto por la propia construcción de los escenarios como por la capacidad innegable del autor de sorprendernos, no tanto con acontecimientos si no con las decisiones y pensamientos de personajes que creemos que ya conocemos. Venganzas, ansías de poder, lealtades y deslealtades, intrigas…y sí, también muertes dolorosas.

Personajes como el Padre Yarvi, la Reina Laithlin, El Rey Uthil, Espina Bathu, Brand, Rin, el nuevo aprendiz de clérigo Koll, el Rompeespadas, la abuela Wexen, la madre Scaer y secundarios ya conocidos seguirán apareciendo con mayor o menor importancia, y se unirán a Skara, Yilling el Radiante, un sanguinario bajo las ordenes del Alto Rey, Jenner el Azul, protector de la reina, la madre Owd y Raith, porta espadas de Grom Gil Gorm. Cada personaje con una evolución impresionante que, en algún caso, te deja con la boca abierta, aunque en otros, por desgracia (no todo podía ser perfecto), no me ha gustado. Estoy hablando precisamente de los protagonistas creados para esta última parte: Skara me gusta como mujer fuerte, inteligente y real, pero no creo que sea todo lo original que tendría que ser para estar a la altura de los demás, y Raith que simplemente no me cae bien y no me creo su cambio radical. A pesar de todo esto, podemos seguir disfrutando de los buenos diálogos a los que ya nos viene acostumbrando Abercrombie.

Definitivamente se ha convertido en una de mis trilogías de fantasía favoritas y sin duda seguiré leyendo otras publicaciones del autor. Esta es la consecuencia inevitable cuando unos libros consiguen emocionarme, enfadarme, sorprenderme…ya que no es nada fácil.

Mi valoración:

 

Entrebrumas – Hope Mirrlees

  • 26EB7B88-2044-430D-95F5-79027F0D3376Editorial Roca (ficha en la web aquí)
  • Publicado en 1926 / Edición de Sep. 2017
  • Género: fantasía
  • Autoconclusivo
  • 288 páginas

Entrebrumas es una próspera ciudad mercantil situada en la confluencia de dos ríos. Años atrás, sus habitantes, amantes del trabajo y el orden, rechazaron la influencia alegre y caótica del País de las Hadas. Sin embargo, a la ciudad llegan de contrabando frutos del país vecino. Quienes comen estos frutos “prohibidos” sufren un acceso de alegría y creatividad y son expulsados de la ciudad y trasladados a una granja para su curación. Pero cuando el “mal de las hadas” afecta a un respetable colegio para señoritas y todas las jóvenes desaparecen, el alcalde, Nathaniel Chanticleer, se ve obligado a intervenir. Su investigación le llevará a descubrir una sórdida conspiración y deberá internarse en el misterioso País de las Hadas para encontrar a las jóvenes desaparecidas.

Creo que es la primera vez que tengo tan claro y tan rápido que voy a releer un libro, y esto no ocurre solo porque me haya gustado mucho, sino porque hay cosas que con las ganas de saber cómo se desarrollaba la historia he pasado más por alto de lo que se merecería y he de reconocer que no he acabado de entender.

Nos encontramos ante una obra de fantasía contextualizada en un país, Dorimare, y una época, que huye de todo lo que no es fundamentalmente práctico. La belleza, el arte, la fantasía…fueron elementos que, en un tiempo anterior al que se desarrolla esta historia, se relacionaron con sucesos y personajes que pudieron traer la desgracia a Dorimare. Concretamente se cree que los déspotas que gobernaban el país comían fruta de las hadas, una especie de droga que hace “perder” la razón a los que la consumen y que está prohibida. Pero esto no impide que siga llegando a las manos de personas inocentes y ansiosas de una vida más libre.

Los sucesos se desencadenan cuando tanto las pupilas de la escuela de niñas de la ciudad como el hijo del alcalde dan signos de haber probado esta fruta. Mientras las primeras desaparecen cruzando la frontera con el país de las hadas, el segundo es enviado a una granja bajo recomendación del médico, donde supuestamente se recuperará. Pero esta granja y sus habitantes guarda secretos muchos años escondidos, y es en este punto donde la magia se entremezcla con una trama más oscura.

Y es que esta es una de las características que más destaca en esta novela. Escenarios y personajes que desprenden alegría y magia y hasta, en muchas ocasiones, resultan tiernos, se acaban viendo envueltos en una situación de conspiraciones, asesinato, desapariciones…manteniendo su carácter inocente. De hecho, casi todo el libro aborda el problema desde el punto de vista de los que intentan averiguar qué está pasando y quién está detrás de todo. Pero ¿qué hay realmente después de la frontera con el pais de las hadas? Pues como ya digo, hay cosas que se me han escapado, y seguramente sea responsabilidad mía por mi necesidad de seguir con la historia y saber qué pasaba sin pararme a leer más detenidamente que me estaba diciendo realmente sobre este otro mundo.

Tiene todos los elementos para que si te gusta el género te lo leas en dos ratos: una trama que engancha y un desarrollo en el que no paran de pasar cosas, unos personajes, que aunque no se profundiza mucho en ellos, acabas cogiéndoles cariño, un escenario tan bien y tan justamente descrito que dan ganas de irse allí a vivir y la extensión perfecta para que se concluya la historia con un buen sabor de boca.

Se considera el precursor de la fantasía y para mí  se ha convertido en un clásico del género que no puedo estar más contenta de que haya llegado a mis manos. Es un cuento para adultos que he disfrutado y disfrutaré más veces, estoy segura.

Mi valoración:

Gracias a la Editorial Roca por el ejemplar

Rebeca – Daphne Du Maurier

  • Editorial DeBolsilloCBC4BC88-8C24-4AAE-B25E-826C35161258
  • Publicado en 1938 / Edición de
  • Género: misterio / ficción
  • Autoconclusivo
  • 462 páginas
  • Otros títulos de la autora: Mi Prima Raquel, Los Pájaros, La Posada de Jamaica

Nadie que conozca la película basada en esta novela podrá olvidar la voz en off que recita la frase inicial de la obra más lograda de Daphne du Maurier: Rebeca. Así comienzan los recuerdos de la segunda señora De Winter, que la transportan de nuevo a la aislada y gris mansión situada en la húmeda y ventosa costa de Cornualles. Con un marido al que apenas conoce, la joven esposa llega a este inmenso predio para ser inexorablemente ahogada por la fantasmal presencia de la primera señora De Winter, la hermosa Rebeca, muerta pero nunca olvidada. Su habitación permanece intacta, sus vestidos listos para ser lucidos y su sirvienta, la siniestra señora Danvers, aún le profesa una devoción malsana. Y con el espeluznante presentimiento de que algo maligno le está aprisionando el corazón, la joven comienza a investigar el verdadero destino de Rebeca: el oscuro secreto de Manderley.

Elegí leer este libro porque se alinearon los astros (en mi contra)…o más bien porque  al no gustarme el terror ni en películas ni en libros, cuando en el club Rebeca Reads se propuso esta lectura oscura que no llegaba al miedo y de una autora tan afamada decidí animarme. No sé si yo no estaba en el humor para leerlo sin saberlo o mis expectativas eran muy altas, pero me ha decepcionado bastante.

A diferencia de otras novelas, mi decepción con esta está muy localizada en dos aspectos. El primero es el ambiente oscuro y misterioso en el que supuestamente se desarrolla la historia, que yo no lo he visto representado más allá de en el personaje de la Señora Denvers e, incluso en este caso, tampoco ha sido para tanto. El otro punto son sus personajes principales. Hay personas a las que la protagonista les causa compasión por la situación en la que se encuentra en una casa enorme sin el apoyo de su nuevo marido, con las constantes comparaciones y desprecios por parte de vecinos y sirvientes y con el fantasma de Rebeca en su cabeza, pero a mí su personalidad hizo que me diese pena solo un rato, precisamente porque no tiene ninguna. Puedo entender que con su pasado, siendo acompañante de una señora que no la valoraba nada, llegue a Manderley con un perfil bajo, pero su sumisión autoimpuesta le lleva a gestionar como una niña pequeña las amonestaciones de los demás e incluso a justificar hasta los comportamientos más reprobables de su marido. Un marido que, aunque al principio intenté entender, se convierte en uno de los persones menos empático que he leído en mi vida, con comportamientos totalmente fuera de lugar, con una forma de dirigirse a la gente totalmente condescendiente y con un creencia de estar por encima de todo y de todos que imposibilitan sentir empatía hacia él.

Yo resumiría esta novela como una historia de obsesiones entrelazadas: la señora Danvers por Rebeca, el administrador de la finca Frank por complacer a los señores de la casa, la protagonista por su marido y este por controlarlo todo. De hecho, no creo que el desencadenante de los acontecimientos sea el amor de la una por el otro y viceversa. Mi teoría es que ella estaba desesperada por cambiar de vida y encontró en el señor Winter su solución, ya que además se parecía bastante, en principio, al caballero que toda señorita quería tener al lado, y este solo buscaba una mujer florero que le adornase la mansión y las noches.

Lo que sí hay que reconocerle es la calidad narrativa que le otorga a la historia la pluma de la autora, y por lo que me atreveré seguramente en algún momento con otra obra suya, y con un final bastante inesperado.

Mi valoración:

 

El Talmud de Viena – G.H. Guarch

  • Editorial Almuzara (ficha del libro aquí)8E67C16F-7237-496E-B86C-6A620863C895
  • Publicado en 2014
  • Género: novela histórica
  • Autoconclusivo
  • 796 páginas
  • Otros títulos del autor: Shalom Sefarad, En el Nombre De Dios, El Testamento Armenio.

Una novela que nos sumerge en la historia de la Europa Central del siglo XX, la ciudad de Viena y el largo peregrinaje del pueblo judío a través de una saga familiar en pos de un sueño: alcanzar la Tierra Prometida.

Esther, hija de una familia de orígenes judíos, nace el mismo día en que se firma el Tratado de Versalles, que pone fin a la devastadora Primera Guerra Mundial. Su padre, el doctor Paul Dukas, obsesionado con su ascenso personal y profesional, y convertido al cristianismo, descubrirá muy pronto que el pasado judío de un hombre no se perdona fácilmente.
La historia de Esther, así como la de los Goldman —portadores del Talmud de Viena— o la de los mellizos Gessner —que ven en el auge del partido nazi un instrumento idóneo para medrar—, es el hilo conductor de esta apasionante novela que muestra los avatares del pueblo judío en un periodo crucial del siglo XX: desde la promesa, finalmente frustrada, de los felices años veinte, al ascenso al poder de Adolf Hitler y el posterior conflicto que asoló Europa.

Ya es ampliamente conocido para quien sigue este blog que la novela histórica es uno de mis género literarios favoritos por lo que normalmente este tipo de libros parten de una base positiva cuando yo los leo; sin embargo, aunque sean lecturas con las que disfruto más fácilmente, es también a las que les exijo más en determinados aspectos, como la coherencia y que se note una buena documentación, y El Talmud de Viena lo cumple con creces.

A través de sus numerosas páginas acompañaremos fundamentalmente a tres familias de diferentes orígenes: austriacos y alemanes, judios y arios. Diferencias y similitudes que en ocasiones les harán acercarse, alejarse e incluso enfrentarse. Orígenes que, como veremos, a veces no son tan claros o tan conocidos por ellos mismos.

A través de los relatos de vida de las tres generaciones que vivieron durante esta época de la historia, vemos como se fueron gestando las diferentes posturas de los diferentes bandos, desde los que apoyaban incondicionalmente los ideales del nacional socialismo de Hitler, pasando por los alemanes que prefirieron ignorar lo que estaba pasando con tal de salir del agujero en el que estaban al terminar la Primera Guerra Mundial, judios adinerados y considerados austriacos hasta el momento que no podían creer que acabase ocurriendo lo que ocurrió por la aportación tan grande que hacían al país, espías soviéticos, hasta judios que decidieron abandonar todo y emigrar a la tierra prometida conocida como Israel.

Y es que además de repasar de forma magistral toda esta época desde el Tratado de Versalles e inicio de la ascensión al poder de Hitler hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y caída en desgracia del nazismo, también se aborda la creación de este nuevo estado de Israel, algo que se agradece ya que en otros libros de esta temática no se hace, centrándose casi exclusivamente en lo que ocurría en la zona alemana, austriaca, polaca…

“Si me hablan de esta nueva ley en estudio, les rogaría que pensaran en la ultima guerra. Aquellos campos de batalla en los que miles de jóvenes soldados alemanes quedaron tendidos victimas de la guerra por falta de armas o municiones, en definitiva por falta de recursos. ¿Cómo podríamos comparar esas preciosas vidas con las que existen en los centros para deficientes mentales? […] ¡Ustedes son medicos!¡Saben que hay vidas en las que ya no merece la pena gastar un tiempo y unos recursos que podrían salvar otras!¡Vidas indignas de vivir!”

Estas familias que nos guían a través de los años y de los diferentes sucesos irán entrelazándose de maneras a veces más realistas y otras tan fortuitas que podrían resultar poco creíbles al estilo telenovela, pero que la pluma del autor convierte en relaciones que se agradecen y que hasta resultan necesarias para el desarrollo de una trama que aborda tantos pensamientos y situaciones diferentes. Estos personajes principales, al ser numerosos, pueden al principio resultarnos confusos, pero a medida que van siendo construídos con la profundidad con la que se hace aquí acaban siendo bastante reales.

Evidentemente, tratándose de esta parte oscura y vergonzosa de la historia universal nos encontramos escenas durísimas. Tan duras que, aunque es una obra en la que se pasa por los momentos que más carga emocional podrían tener de manera más bien fría (este es el único punto negativo que podría apuntar), hay momentos en los que es inevitable cerrar el libro y esperar hasta que te recuperas del dolor.

“¿Formalmente? -El desconocido parecía asombrado de su ingenuidad-. Aquí esa palabra no significa nada. Ni tampoco conceptos como derecho, ley, culpable o inocente…la unica verdad es que lo han traido aquí. Eso es lo que importa. Es como la vida. Uno está vivo hasta que se muere, y deja de ser. Aquí usted ha dejado de ser”

Es una novela extensa e intensa en la que no paran de ocurrir cosas trascendentales para el desarrollo de la historia concentrada en estos personajes. Una novela que los amantes del género amarán por su calidad, su profundidad y a la vez amplitud de subtramas y por su buen ritmo.

Mi valoración:

Gracias a  la Editorial Almuzara por el ejemplar

La Pareja de al Lado – Shari Lapena

  • Editorial Suma de Letras401B0468-FE57-4CE6-9787-B2D70541CF3E
  • Publicado en 2016 / Edición de 2017
  • Género: novela negra
  • Autoconclusivo
  • 392 páginas

La vecina nos ha invitado a una pequeña fiesta en su casa pero prefiere que mi hija de seis meses no vaya. Nada personal, es solo que no soporta la idea de que llore. Y mi marido está de acuerdo. Después de todo, dice, es la casa de al lado. El plan que me propone es que nos llevemos el monitor infantil y nos turnemos para ir a verla cada media hora.
La niña duerme la última vez que voy a verla. Pero ahora la casa me parece excesivamente tranquila, así que subo tan rápido como puedo las escaleras hasta que confirmo que mi peor pesadilla se ha hecho realidad: ¡mi hija ha desaparecido! Nunca hasta hoy había tenido que llamar a la policía. Pero ahora están en mi casa y quién sabe lo que pueden llegar a encontrar.
¿De que eres capaz cuando has sobrepasado tus límites? ¿De verdad conoces a tus vecinos? ¿Y a tu marido? ¿Y a ti misma? Las personas somos capaces de casi cualquier cosa.

Es la primera vez que al terminar un libro tengo una opinión tan distinta a la general, que siempre he leído y escuchado muy positiva. No se trata, como en otras ocasiones, de una decepción por las altas expectativas que tenía, si no que creo sinceramente que el libro es malo en casi todos los sentidos. Sí, esta va a ser una reseña un poco hater.

En primer lugar el argumento es de película de tarde de fin de semana, es decir, para echarse la siesta. Sin embargo, decidí leerlo por las buenas opiniones que veía en redes sociales que daban a entender que había más mucho más bueno detrás y porque me encanta el género, pero no siempre se puede acertar. Sí hay más cosas que acompañan a la premisa, pero ni son originales ni están bien desarrolladas.

Con esto me refiero a las partes ocultas de la personalidad de los personajes, que ni hacen que sientas empatía con ellos ni se nos presentan poco a poco, dándole misterio a la historia como cabría esperar en una novela de este tipo. Solo la historia personal de la madre de la niña desaparecida podría haber sido interesante, pero no se explora ni bien ni suficiente, así que al final parece más relleno que algo que complemente.

 Con el resto de personajes es más de lo mismo, ninguno se ha ganado mi simpatía, son planos, superficiales y previsibles. Nos encontramos un padre cobarde, desleal, egoísta y que se deja llevar por la inseguridad y la envidia por su suegro, típico hombre adinerado, orgulloso, con demasiados aires de superioridad que le hacen recordarle a todo el mundo en todo momento que tiene el poder, acompañado por una esposa que no se nos da casi a conocer y que no tiene casi ninguna relevancia. Los vecinos son la representación de la frivolidad, una pareja formada por una mujer tan atractiva como odiosa y un marido falto de personalidad (no me gusta nada cuando un autor recurre a estos clichés sexistas, no son necesarios). Y por último, un inspector de policía que va resolviendo el caso casi sin esfuerzo ni dificultades.

El desarrollo acompaña a estos personajes, siendo previsible y sin causar casi tensión, hasta el punto de que era tan obvio lo que iba a pasar que acabé pensando que la autora lo hizo a propósito y su objetivo era otro, que yo evidentemente no he entendido. La narración es precipitada y repetitiva al abordar la forma de sentir y pensar de los protagonistas, incluso los momentos más emotivos se pasan con una sensación de ni frío ni calor.

Quizá después de esta reseña tan “dura” os sorprenda la valoración, pero yo siempre intento valorar objetiva y subjetivamente, y en este último caso he de decir que, a pesar de todo, me ha entretenido, aunque esto no es ningún mérito porque me ocurre con casi cualquier novela del género. Si os ocurre como a mí o no habéis leído mucha novela negra (y por lo tanto no os resultará tan previsible el desenlace) y  tenéis el libro puede que os pase como al resto de lectores y os guste, lo que sí es cierto es que se lee muy rápido.

Mi valoración:

 

Retorno a Roma – Alicia Padrón

  • Editorial Caudal / Sello Altera (ficha de la editorial aquí)36284879
  • Publicado en septiembre, 2017
  • Género: ficción histórica / ciencia ficción / romántica
  • Autoconclusivo
  • 493 páginas

Julia es una joven profesora universitaria cuya vida atraviesa una fase autodestructiva. En un momento decisivo acepta un trabajo extremadamente peligroso que la llevará hasta destinos sorprendentes y determinará que su vida se cruce con la de quien, desde el pasado, marca su existencia. El encuentro entre dos personajes tan opuestos, con un magnicidio como trasfondo, tendrá consecuencias imprevisibles en el destino de Julia y, tal vez, en el de toda la humanidad.
Un viaje formidable, a ritmo trepidante, hasta la Roma clásica, donde viviremos los acontecimientos que marcaron el curso de la historia hasta ser sus verdaderos protagonistas.

Este mes de septiembre se alinearon los planetas y, mientras que la semana pasada os presentaba un libro sobre mitología griega, en esta ocasión es el turno de otro sobre una civilización igual de importante y antigua: la romana. Aunque en este caso también se trata la mitología como algo inherente a ella, los acontecimientos que se narran y, aún tratándose de una ficción, están basados en sucesos y costumbres reales.

Al inicio de la novela nos encontramos con una protagonista, Julia, que después de una ruptura no le encuentra sentido a su vida hasta que sus grandes conocimientos históricos y del latín le abren las puertas a un trabajo tan importante como peligroso: viajar en el tiempo a la época de Julio César. Pero ella no se conformará con ver el final de este gran personaje desde la lejanía sino que se acercará a él y le propondrá un trato, casarse con ella a cambio de mostrarle los avances que ha logrado el ser humano dos mil años después de su tiempo. Julio, como hombre inteligente, curioso y en muchos aspectos adelantado a su época, no se puede resistir y acepta. A partir de aquí nos embarcamos en una historia que alterna entre los momentos en que él le enseña cómo era realmente el imperio romano (a la vez que nos lo enseña al lector también) y en los que ella le muestra cómo es el planeta tierra gracias a un ordenador, cómo funciona el cuerpo humano, cómo volamos gracias a aviones, etc. Todo ello mientras Julia, a espaldas de Julio, investiga cómo se preparó la tan famosa conspiración del Senado Romano para acabar con él.

A pesar de que el tema de los viajes en el tiempo tiene grandes lagunas por mucho que a lo largo del libro se note el intento de justificar el hecho de que la presencia de Julia en el pasado no altere el futuro, si lo aceptamos tal y como nos lo ofrecen en esta novela y lo vemos como un elemento necesario para el desarrollo de la trama, resulta muy interesante ver el conflicto interno de ella al tratar de no hacer nada que pueda hacer desaparecer el mundo tal y como lo conoce y la desconfianza de él por no recibir información sobre su vida más allá de 4 meses. Obviamente, la relación de la protagonista con otros personajes como las vírgenes vestales o algunos familiares se va estrechando, incluido Julio, siendo representado este con la personalidad con la que ha llegado a nuestros días, haciendo la historia, dentro de los límites de la lógica, creíble. Algo curioso ya que en el personaje que había más libertad para crear, Julia, no ocurre tanto lo mismo al pretender hacerla perfecta, inteligente, resolutiva, sociable…casi hasta el final del libro no comete errores a pesar de que en las circunstancias en las que está cada paso que da puede ser uno.

Aunque el desenlace de la vida de Julio César es ampliamente conocido, esta novela nos sorprenderá. El hecho de que sea para bien o para mal depende de cada lector. Yo hubiese preferido unas últimas cincuentas páginas dirigidas hacia otro destino, pero es cuestión de gustos. Al contrario que pasa con las numerosas (e incluso a veces repetidas) citas de personajes de la época repartidas por todo el libro, resultan demasiadas.

Es un dato objetivo y evidente que la autora tiene un conocimiento sobre el Imperio Romano excepcional y que lo ha sabido transferir a una novela que los amantes del género disfrutarán mucho, sin pecar en demasía, como ocurre en otros casos, de darnos lecciones de historia alejándose de la trama.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Altera por el ejemplar.

Alyssa y el Medallón de los Recuerdos – Leyla Noemí Miras Pineda

  • Editorial Círculo Rojo (ficha en la web de la editorial aquí)IMG_0393
  • Publicado en Julio, 2017
  • Género: fantasía contemporánea / mitología
  • Saga Alyssa
  • 218 páginas

“La vida siguió su curso, la sociedad evolucionó, los dioses fueron olvidados y cada vez nos parecía más improbable que nadie intentara hacerse con la llama sagrada, así que la trasladamos a un lugar seguro, que sellamos con un poderoso conjuro, y creamos un «mapa» que dividimos en cuatro partes, para ser más exactos, en cuatro medallones”. Desde siempre, Alyssa y Helena habían vivido en un orfanato, hasta que un día apareció una pareja dispuesta a adoptarlas. ¿Será este el inicio de su sueño de tener una familia? ¿O tal vez el de su peor pesadilla? Y, sobre todo, ¿por qué sienten que las están vigilando?

En esta ocasión volvemos a encontrarnos con un inicio de saga del que la publicación de sus siguientes partes es todo un misterio, pero que a mi me encantaría leer. Ha sido toda una sorpresa lo que me he encontrado en este libro de fantasía, que era el único dato que se podía entrever por su sinopsis, al permitirme adentrarme en un mundo bastante desconocido para mí como es la mitología griega.

Alyssa y Helena son dos chicas criadas en un orfanato cuyo vínculo va mucho más allá de la amistad, por lo que cuando se presenta una pareja con la intención de adoptarlas a ambas, su deseo de ser hermanas se convierte en una realidad. Lo que no tardarán mucho en descubrir es que sus nuevos padres buscan algo que una de ellas posee y que significará que es mucho más mayor e importante de lo que cree. Los acontecimientos se desencadenan cuando aparece en escena un joven misterioso que ataca la casa en la que viven los cuatro obligando a la pareja a llevarse a una de las hermanas mientras que la otra se queda bajo la supervisión de este…pero ¿cuál de las dos es la que guarda en su cabeza la clave? ¿cual es la historia real de estos personajes?

Todo esto y el camino hacia lo que cada uno considera su objetivo lo iremos descubriendo a lo largo de la narración gracias sobre todo a lo que el joven le cuenta a la muchacha sobre los guardianes de la llama sagrada que protege la existencia humana y a los flashbacks que se suceden a lo largo de todo el libro y que, a la vez que nos explica cosas, nos abre misterios nuevos, siempre deseando conocer más y más de todo este mundo. Zeus, Prometeo, Hércules, pájaros fenix, águilas mitológicas…todo muy bien hilado y argumentado sirviendo así de base argumental perfecta, al menos para una ignorante del tema como yo, junto con una narración sencilla y rápida que hace que te lo puedas leer en dos ratos (quizá demasiado sencilla para amantes de la fantasía épica).

Aunque ya he dicho bastantes a lo largo de diferentes reseñas, el género histórico es uno de mis favoritos pero no me refería precisamente a este tipo ni época, sin embargo, la forma de traer la mitología griega a nuestro tiempo me ha resultado muy original e interesante. Definitivamente me he quedado con ganas de más, espero que la autora consiga publicar la siguiente o siguientes partes y que sea pronto.

Mi valoración:

Gracias a la editorial Círculo Rojo por el ejemplar.

Damian Miller, Facción de Turbios – Alberto Aranda

  • IMG_0392Editorial DEFRAN (ficha del libro aquí)
  • Publicado en mayo, 2016
  • Género: misterio / negra
  • Autoconclusivo
  • 303 páginas

La ciudad más aterradora de Europa en el XIX, Londres, esconde el asesinato cuyo misterio intriga por igual a nobleza y servidumbre. Conseguirá Damian Miller, aspirante a Scotlan yard, esclarecer un nudo de engaños, sospechas, infidelidades, cadáveres, desapariciones y mentiras?

En alguna de mis anteriores reseñas ya comenté que cuando el escenario de un libro es Londres en el siglo XIX y principios del XX siento que necesito leerlo y sumergirme en en él, por ello cuando me propusieron reseñarlo ni me lo pensé. ¿Una novela de asesinatos y acontecimientos oscuros con personajes de la aristocracia inglesa y sus sirvientes? Tenía que estar muy mal escrito para que no me gustase, y obviando los errores de corrección (a ver si de una vez determinadas editoriales se dan cuenta de la importancia de esto), este afortunadamente no ha sido el caso.

Nos encontramos a un aspirante a detective de Scotland Yard, Damien (porque aunque el libro se llame Damian a lo largo de las páginas siempre se refieren a él como Damien, increíble pero cierto), obsesionado con desentrañar el misterio que envuelve a la familia Hamilton: una hija desaparecida, una criada asesinada, un marido acusado de ser el responsable y su mujer encerrada en un psiquiátrico. Y todo su interés no hará más que aumentar cuando a la antigua casa de la familia se traslade un matrimonio con negocios comunes con los Hamilton, los Whinsley, y que mantendrán a los dos sirvientes que ya trabajaban para los anteriores inquilinos. Sirvientes directamente relacionados con los terribles acontecimientos por complicidad directa o indirecta.

Los acontecimientos se desencadenan cuando, en una fiesta organizada por la marquesa de Whinsley, mueren asesinadas diferentes personalidades sin saber exactamente quién es el ejecutor. La dificultad no es averiguar quién podría haberlo hecho, ya que todos los supervivientes parecen tener motivos, si no diferenciar quién realmente tuvo la oportunidad de hacerlo sin ser visto.

Después de esta introducción nos encontraremos con los múltiples interrogatorios, la formulación de hipótesis por parte de unos, la búsqueda de libertad por parte de otros, y un desenlace sorprendente, que en este caso no es averiguar quién es el culpable, sino conocer sus motivaciones, su forma de pensar y cómo planea intentar librarse de todo.

Una novela moderna con toques de Agatha Christie (salvando las distancias), con un estilo directo en sus especulaciones, entretenida, con escenas amenas, y con personajes, que si bien están construídos superficialmente al nivel de este tipo de novelas cortas de asesinatos, resultan muy interesantes y hasta en algunos momentos, divertidos.

Mi valoración:

 

Gracias a la editorial por el ejemplar.