Eres la Luz de mis Ojos – María José Rivera

  • Casiopea Ediciones (ficha en la web aquí)99AB4AF1-0C9A-4D0E-B728-F49212E776BC
  • Publicado en abril, 2017
  • Género: novela histórica romántica
  • Autoconclusivo
  • 426 páginas

Aunque su inauguración oficial tuvo lugar el 17 de noviembre de 1869, en 2017 se cumplen 150 años desde que el primer barco atravesó el Canal de Suez, un canal que cambió una forma de viajar en plena era Victoriana. Para celebrarlo sacamos esta novela inspirada en tan histórico acontecimiento. Un banquero suizo que administra las finanzas de la construcción del Canal de Suez, un joven ingeniero egipcio comprometido con el progreso de su país, y un mujer rodeada de misterio que envolverá a ambos, conforman el triángulo de una historia que tiene como escenario la obra monumental que cambió los viajes entre oriente y occidente. La lucha sin escrúpulos por el poder y el dinero en los restos del imperio otomano y los intereses de la Inglaterra victoriana, Francia y Prusia, arrastran al lector en el trepidante ritmo de esta novela, en la que transitan personajes como Lesseps, Eugenia de Montijo, Flaubert, Dostoievski, Verdi, Eiffel o Pasteur. Su lectura conduce a una época de glamour ya desaparecida marcada por el ferrocarril, los barcos a vapor y el telégrafo.

Cuando decidí leer este libro tenía ciertas reservas porque, aunque es claramente una novela histórica, su título y portada dejaban entrever una historia claramente dirigida al romance, y ya sabemos que no me suelen gustar este género; sin embargo, esta fórmula de entrelazar elementos históricos con románticos es la única manera que he encontrado a lo largo de mi vida lectora para disfrutar de estos. Pero para que esto suceda tiene que estar, obviamente, bien escrito, y esto es lo que no sabía hasta que no empecé esta novela. Pues bien, ha sido toda una grata sorpresa desde el principio hasta el final en todos los sentidos.

Aunque nos movemos geográficamente por diversos lugares a lo largo de todo el libro, está contextualizado fundamentalmente en Egipto durante la construcción del Canal de Suez. Y de hecho será esta la guía temporal de la historia, desde su planteamiento hasta su inauguración, sumergiéndonos en todo el proceso gracias a una perfecta documentación que va desde datos estrictamente geológicos, pasando por los problemas económicos y social-políticos que surgieron e incluso abordando hasta atentados. Todo esto, que puede parecer muy tedioso expuesto así, no lo es para nada, y está perfectamente entrelazado con las otras tramas.

Estas otras podrían ser las relaciones personales de nuestro protagonista, Stefan Vertheimer y que, bajo mi punto de vista, destacan tres. La que provoca la construcción del canal y su participación en ella, es decir, la que se establece entre Ferd de Lesseps y Stefan cuando el primero le propone invertir en este proyecto, necesaria e incluso divertida en ocasiones. De esta se deriva la de Stefan con Ahmed, un egipcio que mediará entre los inversores y la sociedad del país, indignada por las condiciones laborales y las muertes y enfermedades producidas por estas. Para mí, esta es la relación más importante y especial de la novela, dos personas muy distintas en todos los sentidos que acaban estableciendo una relación incondicional e imperfecta de amistad, que nos hace disfrutar y sufrir a partes iguales. Y por último, la que puede parecer principal, aunque para mí no lo sea, entre Federica y Stefan, pero que encaja perfectamente en el resto de la historia. Lo que podría ser un elemento decisivo en la anterior, como es el estar condenado a no entenderse por las diferencias culturales, sucede en estos dos personajes, llevándonos por una vorágine de incertidumbres toda la novela.

Después de todo lo dicho, es evidente que es un libro que me ha encantado y que, a pesar de su extensión y temática he leído bastante rápido, otro de sus puntos a favor ya que, a pesar de ser una época que me encanta, nunca había leído nada sobre este acontecimiento.

Mi valoración:

Gracias a la editorial Casiopea por el ejemplar.

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Excalibur (Britannia #1) – Ana Alonso y Javier Pelegrín

  • Editorial SUMA / Sandra Bruna -Agencia Literaria- (ficha del libro aquí)
  • Publicado en septiembre, 20169B3BFB34-F091-49B7-8564-FA3BF6C8ACDD
  • Género: fantasía / ciencia ficción / young adult
  • Saga Britania: Excalibur / Camelot / Avalón / Grial
  • 536 páginas

Magia, aventura, lucha y una historia de amor que trasciende la leyenda. Excalibur es la primera de las cuatro entregas de «Britannia», la saga que te redescubrirá el mito artúrico como nunca te lo habían contado.

Gwen es la hija de la reina Igraine y Lance es un caballero de la corte. La princesa, heredera del trono, está en apuros porque los sajones han entrado en Londres y quieren conquistar el reino. Merlín (el famoso mago) y Uriens han trazado un plan para que la princesa escape sana y salva. Pero en la oscuridad de la ciudad, tras cada esquina, los espías de los sajones están al tanto de una maniobra de salvación que puede que sea más complicada de ejecutar de lo que al mago le parece…

La saga «Britannia» recorre una historia épica, mágica y llena de aventuras que transporta al lector a épocas y lugares únicos, en los que el valor y el ingenio son fundamentales para salvar la vida y el honor.

Como persona que desde hace un par de años está descubriendo la fantasía como un género que se está posicionando entre sus favoritos, esta es una de esas sagas que al leer su sinopsis se tenía que unir a mi lista de pendientes. Aún así, nunca me imaginé la importancia que adquiere la magia en la trama de esta historia basada en las leyendas artúricas y que, aunque sé que hay personas a las que no les ha acabado de convencer, a mí me ha gustado muchísimo.

Partimos de la base de que, además de el elemento mágico que en este caso se expone como una especie de “velo” que transforma la realidad a los ojos del mundo, nos encontramos otro relacionado con el futuro y la tecnología que solo entienden y manejan los alquimistas. Quizá la forma en la que funcionan ambos es lo que, aún encantándome su papel en la historia, no he acabado de entender y que espero que en sus siguientes partes se explique mejor.

Por lo demás, ha sido un libro que desde que empecé casi no he podido soltar hasta que lo terminé. El mérito indudablemente es de una trama en la que nos presentan otra versión de la historia de la espada en la piedra, una princesa heredera en constante peligro pero sin amoldarse al papel de damisela en apuros, un Arturo, un Lancelot y un Merlín que no son lo que nos podríamos esperar, unas mujeres con el poder de salvar o arruinar al mundo…y un ritmo gracias al cual no paran de ocurrir cosas en cada capítulo.

He echado algo de menos más profundidad en los personajes y en la construcción de los escenarios, pero teniendo en cuenta que es el primero de cuatro libros y que me ha mantenido pegada a sus páginas y con ganas de más, se lo puedo perdonar y esperar que ahonde en esos aspectos en sus siguientes partes, que ya puedo asegurar que no tardaré mucho en leer.

Mi valoración:

 

Gracias a la agencia literaria Sandra Bruna por el ejemplar.

Rebeca – Daphne Du Maurier

  • Editorial DeBolsilloCBC4BC88-8C24-4AAE-B25E-826C35161258
  • Publicado en 1938 / Edición de
  • Género: misterio / ficción
  • Autoconclusivo
  • 462 páginas
  • Otros títulos de la autora: Mi Prima Raquel, Los Pájaros, La Posada de Jamaica

Nadie que conozca la película basada en esta novela podrá olvidar la voz en off que recita la frase inicial de la obra más lograda de Daphne du Maurier: Rebeca. Así comienzan los recuerdos de la segunda señora De Winter, que la transportan de nuevo a la aislada y gris mansión situada en la húmeda y ventosa costa de Cornualles. Con un marido al que apenas conoce, la joven esposa llega a este inmenso predio para ser inexorablemente ahogada por la fantasmal presencia de la primera señora De Winter, la hermosa Rebeca, muerta pero nunca olvidada. Su habitación permanece intacta, sus vestidos listos para ser lucidos y su sirvienta, la siniestra señora Danvers, aún le profesa una devoción malsana. Y con el espeluznante presentimiento de que algo maligno le está aprisionando el corazón, la joven comienza a investigar el verdadero destino de Rebeca: el oscuro secreto de Manderley.

Elegí leer este libro porque se alinearon los astros (en mi contra)…o más bien porque  al no gustarme el terror ni en películas ni en libros, cuando en el club Rebeca Reads se propuso esta lectura oscura que no llegaba al miedo y de una autora tan afamada decidí animarme. No sé si yo no estaba en el humor para leerlo sin saberlo o mis expectativas eran muy altas, pero me ha decepcionado bastante.

A diferencia de otras novelas, mi decepción con esta está muy localizada en dos aspectos. El primero es el ambiente oscuro y misterioso en el que supuestamente se desarrolla la historia, que yo no lo he visto representado más allá de en el personaje de la Señora Denvers e, incluso en este caso, tampoco ha sido para tanto. El otro punto son sus personajes principales. Hay personas a las que la protagonista les causa compasión por la situación en la que se encuentra en una casa enorme sin el apoyo de su nuevo marido, con las constantes comparaciones y desprecios por parte de vecinos y sirvientes y con el fantasma de Rebeca en su cabeza, pero a mí su personalidad hizo que me diese pena solo un rato, precisamente porque no tiene ninguna. Puedo entender que con su pasado, siendo acompañante de una señora que no la valoraba nada, llegue a Manderley con un perfil bajo, pero su sumisión autoimpuesta le lleva a gestionar como una niña pequeña las amonestaciones de los demás e incluso a justificar hasta los comportamientos más reprobables de su marido. Un marido que, aunque al principio intenté entender, se convierte en uno de los persones menos empático que he leído en mi vida, con comportamientos totalmente fuera de lugar, con una forma de dirigirse a la gente totalmente condescendiente y con un creencia de estar por encima de todo y de todos que imposibilitan sentir empatía hacia él.

Yo resumiría esta novela como una historia de obsesiones entrelazadas: la señora Danvers por Rebeca, el administrador de la finca Frank por complacer a los señores de la casa, la protagonista por su marido y este por controlarlo todo. De hecho, no creo que el desencadenante de los acontecimientos sea el amor de la una por el otro y viceversa. Mi teoría es que ella estaba desesperada por cambiar de vida y encontró en el señor Winter su solución, ya que además se parecía bastante, en principio, al caballero que toda señorita quería tener al lado, y este solo buscaba una mujer florero que le adornase la mansión y las noches.

Lo que sí hay que reconocerle es la calidad narrativa que le otorga a la historia la pluma de la autora, y por lo que me atreveré seguramente en algún momento con otra obra suya, y con un final bastante inesperado.

Mi valoración:

 

La Pareja de al Lado – Shari Lapena

  • Editorial Suma de Letras401B0468-FE57-4CE6-9787-B2D70541CF3E
  • Publicado en 2016 / Edición de 2017
  • Género: novela negra
  • Autoconclusivo
  • 392 páginas

La vecina nos ha invitado a una pequeña fiesta en su casa pero prefiere que mi hija de seis meses no vaya. Nada personal, es solo que no soporta la idea de que llore. Y mi marido está de acuerdo. Después de todo, dice, es la casa de al lado. El plan que me propone es que nos llevemos el monitor infantil y nos turnemos para ir a verla cada media hora.
La niña duerme la última vez que voy a verla. Pero ahora la casa me parece excesivamente tranquila, así que subo tan rápido como puedo las escaleras hasta que confirmo que mi peor pesadilla se ha hecho realidad: ¡mi hija ha desaparecido! Nunca hasta hoy había tenido que llamar a la policía. Pero ahora están en mi casa y quién sabe lo que pueden llegar a encontrar.
¿De que eres capaz cuando has sobrepasado tus límites? ¿De verdad conoces a tus vecinos? ¿Y a tu marido? ¿Y a ti misma? Las personas somos capaces de casi cualquier cosa.

Es la primera vez que al terminar un libro tengo una opinión tan distinta a la general, que siempre he leído y escuchado muy positiva. No se trata, como en otras ocasiones, de una decepción por las altas expectativas que tenía, si no que creo sinceramente que el libro es malo en casi todos los sentidos. Sí, esta va a ser una reseña un poco hater.

En primer lugar el argumento es de película de tarde de fin de semana, es decir, para echarse la siesta. Sin embargo, decidí leerlo por las buenas opiniones que veía en redes sociales que daban a entender que había más mucho más bueno detrás y porque me encanta el género, pero no siempre se puede acertar. Sí hay más cosas que acompañan a la premisa, pero ni son originales ni están bien desarrolladas.

Con esto me refiero a las partes ocultas de la personalidad de los personajes, que ni hacen que sientas empatía con ellos ni se nos presentan poco a poco, dándole misterio a la historia como cabría esperar en una novela de este tipo. Solo la historia personal de la madre de la niña desaparecida podría haber sido interesante, pero no se explora ni bien ni suficiente, así que al final parece más relleno que algo que complemente.

 Con el resto de personajes es más de lo mismo, ninguno se ha ganado mi simpatía, son planos, superficiales y previsibles. Nos encontramos un padre cobarde, desleal, egoísta y que se deja llevar por la inseguridad y la envidia por su suegro, típico hombre adinerado, orgulloso, con demasiados aires de superioridad que le hacen recordarle a todo el mundo en todo momento que tiene el poder, acompañado por una esposa que no se nos da casi a conocer y que no tiene casi ninguna relevancia. Los vecinos son la representación de la frivolidad, una pareja formada por una mujer tan atractiva como odiosa y un marido falto de personalidad (no me gusta nada cuando un autor recurre a estos clichés sexistas, no son necesarios). Y por último, un inspector de policía que va resolviendo el caso casi sin esfuerzo ni dificultades.

El desarrollo acompaña a estos personajes, siendo previsible y sin causar casi tensión, hasta el punto de que era tan obvio lo que iba a pasar que acabé pensando que la autora lo hizo a propósito y su objetivo era otro, que yo evidentemente no he entendido. La narración es precipitada y repetitiva al abordar la forma de sentir y pensar de los protagonistas, incluso los momentos más emotivos se pasan con una sensación de ni frío ni calor.

Quizá después de esta reseña tan “dura” os sorprenda la valoración, pero yo siempre intento valorar objetiva y subjetivamente, y en este último caso he de decir que, a pesar de todo, me ha entretenido, aunque esto no es ningún mérito porque me ocurre con casi cualquier novela del género. Si os ocurre como a mí o no habéis leído mucha novela negra (y por lo tanto no os resultará tan previsible el desenlace) y  tenéis el libro puede que os pase como al resto de lectores y os guste, lo que sí es cierto es que se lee muy rápido.

Mi valoración:

 

Tiempos Difíciles – Charles Dickens

  • Editorial Alianza17725574
  • Publicado en 1854 / Edición de 2013
  • Género: ficción / crítica social / clásico
  • Autoconclusivo
  • 464 páginas

En Coketown, trasunto de cualquier ciudad industrial de la Inglaterra victoriana, el rígido y práctico director de escuela Thomas Gradgrind y su socio, el presuntuoso y mezquino empresario Josiah Bounderby, imponen su ley y su estrecha y árida visión de la vida a alumnos y obreros, cada uno en su ámbito. A través de la entretenida trama de Tiempos difíciles, que entremezcla las vidas y peripecias, ilusiones y desdichas de estos y otros personajes, como los hijos de Gradgrind, Tom y Louisa, y su compañera Sissy Jupe, o el obrero Stephen Blackpool, Dickens expresa que no hay acción sin consecuencia, pero que la esperanza siempre es posible.

Tiempos Difíciles Esta ha sido mi primera lectura con el Club Pickwick y la primera del autor que consigo terminar, pero esto es responsabilidad totalmente mía porque intenté hace muchos años leer La Pequeña Dorrit y no lo conseguí. Los libros tienen su momento y no era el suyo; sin embargo, y a pesar de algunos  “peros” este sí ha sido el de esta otra obra.

Es cierto que el primer tercio se hace muy pesado y es más difícil conectar con lo que el autor pretendía hacernos ver, pero es una parte que al terminar se hace totalmente necesaria ya que es donde se nos muestra en toda su magnitud las creencias basadas en que lo único importante es lo real, lo que se puede tocar, en las que se basa la crítica fundamental que se hace en la novela y de la que partirá todo el desarrollo posterior de los personajes.

Estos personajes son, sin duda, el gran valor del libro. Quizá no se llega a conocerlos en profundidad porque se centra casi exclusivamente en la parte de su personalidad que está a favor o en conflicto con la creencia antes mencionada, pero en esta historia a mí me resulta suficiente. Hasta los que pueden causar más rechazo se disfrutan por lo surrealista de sus pensamientos (y a la vez real en una época en la que lo material se empieza a imponer a lo emocional) llegando en algunas ocasiones a lo cómico satírico, como ocurre con Bounderby y la señora Sparsit que vive con él y le “asiste” de diferentes maneras a lo largo de la historia, eternos infelices que necesitan expandir su insatisfacción a los que les rodean.

A estos les acompañan el señor Gradgrind, un hombre que cría a sus hijos en esta pedagogía de que lo importante es lo que te beneficia el bolsillo, no el alma, y que es el personaje que presenta mayor evolución a lo largo del libro. Esto ocurre gracias al impulso que le da su hija, Louise, sometida a esta educación hasta que un día no aguanta más. Al contrario que ocurre con su hermano, Thomas, acomodado en ella, mimado por todos, aprovechado y sinverguenza.

Hay otros personajes secundarios cuya importancia radica sobre todo en que nos ayudan a ver en todo su esplendor a los principales, como el desgraciado y maltratado Stephen Blackpool o la frívola señora Gradgrind. La única decepción se la otorgo a Ceci Jupe, que aparece al comenzar el libro cuando su padre la abandona en el circo y es adoptada por los señores Gradgind y se convierte en la representación de la virginalidad, la inocencia y la incultura, convirtiéndose en la muestra de que la felicidad no se alcanza como los demás creen. Pero más allá de eso, la que pensaba que iba a ser una de las protagonistas me ha dejado fría.

También nos encontramos la crítica a la creencia de algunos afortunados de cuna de que absolutamente todo en la vida debe girar en torno suyo, justificando hasta los comportamientos más atroces por el simple hecho de ser señores, como casar a una chica con alguien que aborrece porque puede a través de ella beneficiarse social y económicamente, y la falta de empatia de estos mismos con las personas pobres y trabajadoras, horrorizándose cuando reivindican unos derechos mínimos.

Es una novela que si consigues pasar esa primera parte demasiado lenta y te gusta el estilo del autor se disfruta, ya que va cogiendo ritmo poco hasta que al final acabas con la sensación de haber leído un muy buen libro. A pesar de que no lo recomiendan como primera lectura del autor en mi caso sí ha sido así y me alegro porque ahora estoy preparada para seguir disfrutando otras.

Mi valoración:

 

 

Retorno a Roma – Alicia Padrón

  • Editorial Caudal / Sello Altera (ficha de la editorial aquí)36284879
  • Publicado en septiembre, 2017
  • Género: ficción histórica / ciencia ficción / romántica
  • Autoconclusivo
  • 493 páginas

Julia es una joven profesora universitaria cuya vida atraviesa una fase autodestructiva. En un momento decisivo acepta un trabajo extremadamente peligroso que la llevará hasta destinos sorprendentes y determinará que su vida se cruce con la de quien, desde el pasado, marca su existencia. El encuentro entre dos personajes tan opuestos, con un magnicidio como trasfondo, tendrá consecuencias imprevisibles en el destino de Julia y, tal vez, en el de toda la humanidad.
Un viaje formidable, a ritmo trepidante, hasta la Roma clásica, donde viviremos los acontecimientos que marcaron el curso de la historia hasta ser sus verdaderos protagonistas.

Este mes de septiembre se alinearon los planetas y, mientras que la semana pasada os presentaba un libro sobre mitología griega, en esta ocasión es el turno de otro sobre una civilización igual de importante y antigua: la romana. Aunque en este caso también se trata la mitología como algo inherente a ella, los acontecimientos que se narran y, aún tratándose de una ficción, están basados en sucesos y costumbres reales.

Al inicio de la novela nos encontramos con una protagonista, Julia, que después de una ruptura no le encuentra sentido a su vida hasta que sus grandes conocimientos históricos y del latín le abren las puertas a un trabajo tan importante como peligroso: viajar en el tiempo a la época de Julio César. Pero ella no se conformará con ver el final de este gran personaje desde la lejanía sino que se acercará a él y le propondrá un trato, casarse con ella a cambio de mostrarle los avances que ha logrado el ser humano dos mil años después de su tiempo. Julio, como hombre inteligente, curioso y en muchos aspectos adelantado a su época, no se puede resistir y acepta. A partir de aquí nos embarcamos en una historia que alterna entre los momentos en que él le enseña cómo era realmente el imperio romano (a la vez que nos lo enseña al lector también) y en los que ella le muestra cómo es el planeta tierra gracias a un ordenador, cómo funciona el cuerpo humano, cómo volamos gracias a aviones, etc. Todo ello mientras Julia, a espaldas de Julio, investiga cómo se preparó la tan famosa conspiración del Senado Romano para acabar con él.

A pesar de que el tema de los viajes en el tiempo tiene grandes lagunas por mucho que a lo largo del libro se note el intento de justificar el hecho de que la presencia de Julia en el pasado no altere el futuro, si lo aceptamos tal y como nos lo ofrecen en esta novela y lo vemos como un elemento necesario para el desarrollo de la trama, resulta muy interesante ver el conflicto interno de ella al tratar de no hacer nada que pueda hacer desaparecer el mundo tal y como lo conoce y la desconfianza de él por no recibir información sobre su vida más allá de 4 meses. Obviamente, la relación de la protagonista con otros personajes como las vírgenes vestales o algunos familiares se va estrechando, incluido Julio, siendo representado este con la personalidad con la que ha llegado a nuestros días, haciendo la historia, dentro de los límites de la lógica, creíble. Algo curioso ya que en el personaje que había más libertad para crear, Julia, no ocurre tanto lo mismo al pretender hacerla perfecta, inteligente, resolutiva, sociable…casi hasta el final del libro no comete errores a pesar de que en las circunstancias en las que está cada paso que da puede ser uno.

Aunque el desenlace de la vida de Julio César es ampliamente conocido, esta novela nos sorprenderá. El hecho de que sea para bien o para mal depende de cada lector. Yo hubiese preferido unas últimas cincuentas páginas dirigidas hacia otro destino, pero es cuestión de gustos. Al contrario que pasa con las numerosas (e incluso a veces repetidas) citas de personajes de la época repartidas por todo el libro, resultan demasiadas.

Es un dato objetivo y evidente que la autora tiene un conocimiento sobre el Imperio Romano excepcional y que lo ha sabido transferir a una novela que los amantes del género disfrutarán mucho, sin pecar en demasía, como ocurre en otros casos, de darnos lecciones de historia alejándose de la trama.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Altera por el ejemplar.

Alyssa y el Medallón de los Recuerdos – Leyla Noemí Miras Pineda

  • Editorial Círculo Rojo (ficha en la web de la editorial aquí)IMG_0393
  • Publicado en Julio, 2017
  • Género: fantasía contemporánea / mitología
  • Saga Alyssa
  • 218 páginas

“La vida siguió su curso, la sociedad evolucionó, los dioses fueron olvidados y cada vez nos parecía más improbable que nadie intentara hacerse con la llama sagrada, así que la trasladamos a un lugar seguro, que sellamos con un poderoso conjuro, y creamos un «mapa» que dividimos en cuatro partes, para ser más exactos, en cuatro medallones”. Desde siempre, Alyssa y Helena habían vivido en un orfanato, hasta que un día apareció una pareja dispuesta a adoptarlas. ¿Será este el inicio de su sueño de tener una familia? ¿O tal vez el de su peor pesadilla? Y, sobre todo, ¿por qué sienten que las están vigilando?

En esta ocasión volvemos a encontrarnos con un inicio de saga del que la publicación de sus siguientes partes es todo un misterio, pero que a mi me encantaría leer. Ha sido toda una sorpresa lo que me he encontrado en este libro de fantasía, que era el único dato que se podía entrever por su sinopsis, al permitirme adentrarme en un mundo bastante desconocido para mí como es la mitología griega.

Alyssa y Helena son dos chicas criadas en un orfanato cuyo vínculo va mucho más allá de la amistad, por lo que cuando se presenta una pareja con la intención de adoptarlas a ambas, su deseo de ser hermanas se convierte en una realidad. Lo que no tardarán mucho en descubrir es que sus nuevos padres buscan algo que una de ellas posee y que significará que es mucho más mayor e importante de lo que cree. Los acontecimientos se desencadenan cuando aparece en escena un joven misterioso que ataca la casa en la que viven los cuatro obligando a la pareja a llevarse a una de las hermanas mientras que la otra se queda bajo la supervisión de este…pero ¿cuál de las dos es la que guarda en su cabeza la clave? ¿cual es la historia real de estos personajes?

Todo esto y el camino hacia lo que cada uno considera su objetivo lo iremos descubriendo a lo largo de la narración gracias sobre todo a lo que el joven le cuenta a la muchacha sobre los guardianes de la llama sagrada que protege la existencia humana y a los flashbacks que se suceden a lo largo de todo el libro y que, a la vez que nos explica cosas, nos abre misterios nuevos, siempre deseando conocer más y más de todo este mundo. Zeus, Prometeo, Hércules, pájaros fenix, águilas mitológicas…todo muy bien hilado y argumentado sirviendo así de base argumental perfecta, al menos para una ignorante del tema como yo, junto con una narración sencilla y rápida que hace que te lo puedas leer en dos ratos (quizá demasiado sencilla para amantes de la fantasía épica).

Aunque ya he dicho bastantes a lo largo de diferentes reseñas, el género histórico es uno de mis favoritos pero no me refería precisamente a este tipo ni época, sin embargo, la forma de traer la mitología griega a nuestro tiempo me ha resultado muy original e interesante. Definitivamente me he quedado con ganas de más, espero que la autora consiga publicar la siguiente o siguientes partes y que sea pronto.

Mi valoración:

Gracias a la editorial Círculo Rojo por el ejemplar.

Damian Miller, Facción de Turbios – Alberto Aranda

  • IMG_0392Editorial DEFRAN (ficha del libro aquí)
  • Publicado en mayo, 2016
  • Género: misterio / negra
  • Autoconclusivo
  • 303 páginas

La ciudad más aterradora de Europa en el XIX, Londres, esconde el asesinato cuyo misterio intriga por igual a nobleza y servidumbre. Conseguirá Damian Miller, aspirante a Scotlan yard, esclarecer un nudo de engaños, sospechas, infidelidades, cadáveres, desapariciones y mentiras?

En alguna de mis anteriores reseñas ya comenté que cuando el escenario de un libro es Londres en el siglo XIX y principios del XX siento que necesito leerlo y sumergirme en en él, por ello cuando me propusieron reseñarlo ni me lo pensé. ¿Una novela de asesinatos y acontecimientos oscuros con personajes de la aristocracia inglesa y sus sirvientes? Tenía que estar muy mal escrito para que no me gustase, y obviando los errores de corrección (a ver si de una vez determinadas editoriales se dan cuenta de la importancia de esto), este afortunadamente no ha sido el caso.

Nos encontramos a un aspirante a detective de Scotland Yard, Damien (porque aunque el libro se llame Damian a lo largo de las páginas siempre se refieren a él como Damien, increíble pero cierto), obsesionado con desentrañar el misterio que envuelve a la familia Hamilton: una hija desaparecida, una criada asesinada, un marido acusado de ser el responsable y su mujer encerrada en un psiquiátrico. Y todo su interés no hará más que aumentar cuando a la antigua casa de la familia se traslade un matrimonio con negocios comunes con los Hamilton, los Whinsley, y que mantendrán a los dos sirvientes que ya trabajaban para los anteriores inquilinos. Sirvientes directamente relacionados con los terribles acontecimientos por complicidad directa o indirecta.

Los acontecimientos se desencadenan cuando, en una fiesta organizada por la marquesa de Whinsley, mueren asesinadas diferentes personalidades sin saber exactamente quién es el ejecutor. La dificultad no es averiguar quién podría haberlo hecho, ya que todos los supervivientes parecen tener motivos, si no diferenciar quién realmente tuvo la oportunidad de hacerlo sin ser visto.

Después de esta introducción nos encontraremos con los múltiples interrogatorios, la formulación de hipótesis por parte de unos, la búsqueda de libertad por parte de otros, y un desenlace sorprendente, que en este caso no es averiguar quién es el culpable, sino conocer sus motivaciones, su forma de pensar y cómo planea intentar librarse de todo.

Una novela moderna con toques de Agatha Christie (salvando las distancias), con un estilo directo en sus especulaciones, entretenida, con escenas amenas, y con personajes, que si bien están construídos superficialmente al nivel de este tipo de novelas cortas de asesinatos, resultan muy interesantes y hasta en algunos momentos, divertidos.

Mi valoración:

 

Gracias a la editorial por el ejemplar.

El Palacio Encantado – Carlos Asenjo Sedano

  • Editorial Chiado (ficha del libro en la web aquí)IMG_0341
  • Publicado en Diciembre 2016
  • Género: histórica / romance
  • Autoconclusivo
  • 387 páginas

Una familia de noble abolengo reside en la ciudad en un viejo palacio del s.XVI, envuelta en el recuerdo de sus hazañas y privilegios pasados, sin percibir que ahora son otros tiempos. El matrimonio tiene dos hijos gemelos, los cuales, según la tradición, dedicarán, el mayor, a las armas; y el segundo, a la Iglesia, obispo o semejante. En esta tesitura y aspiraciones les sorprende la Guerra Civil y los dos hijos, ya muchachos, con la carrera de Derecho terminada, se incorporan al alzamiento militar entrando en el cuartel de la Guardia Civil, donde el alzamiento es aplastado con un gran rosario de muertos […]

Cabe decir que la novela histórica es uno de mis géneros preferidos pero que, sin embargo, siempre me ha costado mucho leer sobre la época que engloba la Guerra Civil española y la postguerra, en parte por razones personales y en parte porque tampoco he encontrado un autor o libro cuyo estilo narrativo al contar estos años de nuestra historia me guste…y esta, por desgracia, no ha sido una excepción. Cierto es que, a pesar de esto y de la multitud de faltas de ortografía y puntuación (necesita una buena corrección urgentemente) lo he leído en muy pocos días y esto es porque sí que tiene algunos puntos positivos que comentaré a continuación.

La historia comienza cuando, ya el padre muerto, sus únicos hijos, que además son gemelos aunque uno cojo y el otro tuerto (así se definen en el libro), deciden finalmente defender los principios en los que su madre, casi de forma obsesiva, les ha criado, y con ello ya de paso, también el honor de su familia y su abolengo (¡por la patria, por el rey y por dios!). Para ello se unen a un grupo reunido en el cuartel de la Guardia Civil, en el que el hermano destinado a ser religioso demuestra sus dotes de militar y el destinado a este menester pasa las horas preocupado por su esposa e hijo, a los que no volverá a ver porque será fusilado al intentar verlos antes de escapar (no es spoiler, se cuenta en la primera página). A partir de aquí se nos narra pasado y presente de los personajes residentes del palacio, entendiendo así la creencia férrea de ambos en esos ideales y los acontecimiento futuros respecto a la viuda del hermano mayor.

Cuenta con unos personajes, como la matriarca, Doña Constanza, capaz de justificar hasta que los nobles hablen con palabrotas mientras que en el resto del pueblo este vocabulario suena a ordinario y bajo; una ama, que resultará ser la que más mantenga en pie el palacio y la más perspicaz, intuyendo siempre el desarrollo de los acontecimientos; una viuda capaz de todo con tal de sobrevivir, aunque padecerá también de grandes sufrimientos; un enemigo enamorado de ella con poder para salvar a su marido; un niño más parecido a su tío y abuelo que a su padre…y por supuesto el hermano que huye y sobrevive, y que al volver decide restaurar su casa en todos los sentidos. Personajes que pueden resultar interesantes en inicio pero que se quedan en la superficialidad al centrarse exclusivamente en ciertas partes de su personalidad.

Tampoco nos encontramos con las narración de grandes y múltiples acontecimientos, y los que suceden son previsibles, aunque eso no quita que haya cierto disfrute en ver cómo se llega hasta ese final. Una narración con un vocabulario muy ajustado a la época, pero que a mí se me hace cuesta arriba.

Un libro que disfrutarán las personas a las que les resulte más gratificante leer sobre esta época y el estilo narrativo no les resulte tan enrevesado como a mí. Yo lo elegí para darle otra oportunidad pero no ha conseguido que cambie de forma de pensar respecto a este tipo de historias.

Mi valoración:

 

Gracias a la Editorial Chiado por el ejemplar.

Kokoro – Natsume Soseki

  • Editorial Gredos
  • Publicado en 1914 / Edición de 2009IMG_0212
  • Género: ficción clásica japonesa
  • Autoconclusivo
  • 327 páginas

Kokoro, la obra maestra de Soseki, es la recreación penetrante y desgarradora de la complejidad moral existente en las relaciones humanas donde hay tanto que queda sin decirse, incluso en los ámbitos más íntimos. En este sentido, los silencios de la obra, más elocuentes que las palabras, y las alusiones indirectas, sirven de puente al corazón de las cosas y de las personas. Un corazón observado tanto desde la especial perspectiva de la cultura japonesa, como desde la condición humana en general.

Siempre he defendido que la crítica hacia una novela tiene que tener en cuenta el conexto espacial y temporal en el que fue escrito, incluyendo de esta manera la situación política y social tanto del autor como del momento en el que se desarrolla la trama. Pues bien, en este libro esto cobra especial importancia, ya que el final del siglo XIX fue para Japón una época de cambios trascendentales, de apertura al resto del mundo, en la que existían grandes conflictos generacionales entre la persona criada en la cultura clásica japonesa y la nacida en un mundo que le anima a expresarse y a ser práctico.

Todo este contexto del autor y de la obra está perfectamente explicado en el prólogo de la edición que yo he leído y que recomiendo, ya que es un valor muy positivo que ayuda a entender mucho más tanto a los personajes. Eso sí, hay una parte centrada en el análisis de la novela en sí misma que recomiendo leer al terminar de leerla, ya que nos enteraremos de situaciones importantes e inesperados, eliminando así el factor sorpresa. Es cierto que los giros argumentales no constituyen su valor, pero estoy segura que la hubiese disfrutado incluso más si no hubiese sabido algunas de las cosas antes de lo que el autor decidió.

Esta novela se divide en tres partes con capítulos muy cortos bien diferenciadas. En la primera conocemos a un chico originario de la clase media alta rural japonesa que estudia en Tokio y que un día se encuentra a un señor al que encuentra muy diferente del resto de ciudadanos que le rodean. A partir de entonces su objetivo será conocerle hasta el punto de ser un habitual en su casa, pero este conocimiento será muy profundo, por lo que significará para él, y a la vez muy superficial, ya que Sensei (maestro) siempre habla con verdades veladas, sentencia sin explicar, se muestra y se esconde tras un halo de misterio…siendo así hasta para su esposa y acompañante casi exclusiva de vida. Así pasan el tiempo entre conversaciones y paseos hasta que nuestro narrador tiene que volver a casa debido a la enfermedad de su padre, empezando así la segunda parte de la novela, mucho más corta que las otras dos. Además de conocer a su familia y parte de la idiosincrasia de las familias japonesas de la época en general veremos su frustración por el sentimiento de lejanía respecto del que él considera su maestro en la vida.

Y por fin llega el que yo considero gran valor de la novela, su tercera parte en forma de carta de Sensei al muchacho que le venera. En ella le contará la historia de su vida incluidas las razones por las que un hombre lleno de vida como él se convirtió un día en el ermitaño que ahora conoce. Pero no solo se nos desvelará sus secretos sino que también podremos ver la comparativa de valores tan característica entre el maestro en su juventud y el aprendiz, comentada al principio de la reseña y que le da mucho más sentido a la necesidad de esa primera parte más lenta y pasiva.

Es una muy buena opción para iniciarse en la literatura clásica japonesa. Al menos yo lo he hecho así y estoy bastante contenta, deseando adentrarme más en ella.

Mi valoración: